Re-apertura de escuelas durante la pandemia

Dr. Carlos Alberto Díaz Profesor Titular Universidad ISALUD.

Justificación del enlace:

En la medida que nos acercamos a fin de año, aumentan los requerimientos de los padres, los alumnos, las autoridades educativas de todos los niveles y de salud sobre que hacer con la reapertura de las escuelas, como cierran el ciclo lectivo los alumnos, de que forma se evaluarán las materias anuales, si esas evaluaciones podrán realizarse no presenciales, todo un desafío, porque está latente que se baja el nivel de exigencia en una prueba por zoom, notoriamente a otras realizadas en el ambiente del aula o el claustro. Para tomar esta decisión será con ensayo error local, porque Europa y EE.UU. están preparándose para el otoño de su hemisferio. Que empezará sin vacunación y lejos de seroconversión del efecto rebaño. Por lo tanto la vuelta a clases se deberá realizar con una modalidad mixta. No totalmente presencial.

Desarrollo:

Reapertura de las Clases en costa de Marfil. 2020.

A principios de esta primavera, en el hemisferio Norte, las puertas de las escuelas de todo el mundo se cerraron de golpe. A principios de abril, 1.500 millones de jóvenes se quedaban en casa como parte de cierres más amplios para proteger a las personas del nuevo coronavirus. Las drásticas medidas funcionaron en muchos lugares, frenando drásticamente la propagación del SARS-CoV-2, 

Distanciamiento en el área de recreo.

Sin embargo, a medida que las semanas se convirtieron en meses, los pediatras y educadores comenzaron a expresar su preocupación de que el cierre de escuelas estaba haciendo más daño que bien, especialmente a medida que aumentaba la evidencia de que los niños rara vez desarrollan síntomas graves de COVID-19.

La educación virtual es a menudo una pálida sombra de la realidad y dejó a muchos padres haciendo malabares con el trabajo y el cuidado de los niños. Los niños de bajos ingresos que dependen de las comidas escolares pasaban hambre. Y había indicios de que los  niños estaban sufriendo un aumento de los abusos , ahora que el personal de la escuela ya no podía detectar ni informar los primeros signos de este. Había llegado el momento, decía un coro creciente, de que los niños volvieran a la escuela.

M Levinson, M Cevik, M Lipsitch – 2020  Reopening Primary Schools during the Pandemic. N. Engl. J. Med.

Hasta que los niños regresen físicamente a la escuela a tiempo completo, muchos perderán los beneficios educativos, sociales y de desarrollo esenciales; ni la economía ni el sistema de atención de la salud podrán recuperarse plenamente dadas las responsabilidades de cuidado de los padres ; y se agravarán aún más las profundas injusticias raciales y socioeconómicas. Creemos que, por lo tanto, la reapertura segura de las escuelas a tiempo completo para todos los niños de la escuela primaria debe ser una prioridad pandémica, de la sociedad argentina.

Sin embargo, muchos padres y educadores están razonablemente preocupados acerca de si algún plan de reapertura a gran escala puede garantizar la seguridad de los estudiantes, el personal escolar y los miembros del hogar, dados los altos niveles de transmisión comunitaria en muchas regiones de Argentina. 

El contagio es una preocupación particular en las escuelas públicas que atienden predominantemente a comunidades de bajos ingresos, dado que dichas escuelas a menudo están superpobladas y con poco personal y que las familias cuyos hijos asisten a ellas corren un riesgo especialmente alto debido a la Covid-19. 

Sería mejor, y la evidencia de muchos países demuestra que es posible, reducir las tasas de transmisión en la comunidad mediante estrictas medidas de control para que las escuelas puedan reabrir este año con un nivel aceptable de seguridad. 

Incluso en condiciones de transmisión moderada (<10 casos por cada 100.000 habitantes) , sin embargo, creemos que las escuelas primarias deben ser reconocidas como servicios esenciales – y el personal escolar como trabajadores esenciales – y que los planes de reapertura de escuelas deben desarrollarse y financiarse en consecuencia. (También creemos que la reapertura completa de las escuelas para estudiantes de secundaria y preparatoria debería ser una prioridad nacional, pero dada la dinámica de transmisión más desafiante en edades más avanzadas).

Los niños se pierden el aprendizaje académico y socioemocional esencial, las relaciones formativas con sus compañeros y adultos, las oportunidades para jugar y otras necesidades de desarrollo cuando se mantienen en casa. Los niños que viven en la pobreza, los que aprenden informática, inglés, los niños con discapacidades diagnosticadas y los niños pequeños enfrentan pérdidas especialmente graves.

Además, las escuelas brindan numerosos beneficios adicionales presencialmente. Los servicios de bienestar social proporcionados por las escuelas apoyan la salud de las comunidades vulnerables a causa del racismo social y de ingresos, los seguros inadecuados, la inestabilidad familiar, la toxicidad ambiental y los trabajos mal pagados.  Más del 50% de todos los niños en edad escolar de Argentina, que concurren a los establecimientos de gestión pública, dependen de sus escuelas para recibir comidas diarias gratuitas. A pesar de los esfuerzos de los distritos escolares para mantener estos servicios incluso cuando la escuela se llevó a cabo de forma remota, la mayoría de los niños no han podido acceder a todos los beneficios nutricionales a los que tienen derecho. Las escuelas también brindan servicios de salud física, mental y terapéuticos a millones de estudiantes por año. Muchos de estos servicios han resultado inaccesibles para los niños, en particular los niños de bajos ingresos cuando las escuelas están físicamente cerradas. 1 Por último, las escuelas seguras y constantemente abiertas son esenciales para que muchos padres y tutores (especialmente las mujeres) puedan volver a ingresar a la fuerza laboral, incluido el sector de la atención médica.

Es preferible cierta educación presencial a ninguna, para las escuelas primarias en particular estos planes pueden lograr pocos beneficios en comparación con el aprendizaje completamente a distancia. Millones de niños permanecerán excluidos del aprendizaje los días en que se les asigne a la escuela virtual, debido a los desafíos de acceso digital, la inadecuación del desarrollo o la falta de apoyo de adultos en tiempo real.

Estos planes tampoco resuelven los desafíos del cuidado infantil, ya que los niños aún estarán fuera de la escuela durante períodos importantes. Estos desafíos pueden ser particularmente agudos para los educadores que son padres, para otros trabajadores que carecen de flexibilidad para determinar cuándo o dónde trabajar, y para los padres con varios hijos con horarios de asistencia desalineados.

Además, incluso cuando están en el edificio, los maestros pueden tener dificultades para enseñar y los estudiantes pueden tener dificultades para aprender en condiciones rigurosas de distanciamiento social. 

Los niños pequeños no pueden mantener la distancia física de manera confiable y los maestros no pueden imponer el distanciamiento y enseñar simultáneamente

Las clases presenciales que requieren que los estudiantes miren hacia adelante y trabajen de forma independiente (como recomiendan muchas propuestas para aulas a distancia) violan las buenas prácticas de enseñanza basadas en la evidencia pero inicialmente deben hacerse así. 

El aprendizaje  de alta calidad es inherentemente relacional y social, no individual y centrado en el maestro. Los maestros también confían en la proximidad física para construir relaciones positivas con los estudiantes y administrar sus aulas; tales tareas pueden resultar imposibles si los profesores están rígidamente separados de los estudiantes.

Por lo tanto, debemos priorizar tanto la reapertura física completa de las escuelas como los protocolos de seguridad que estén alineados con las necesidades de desarrollo de los niños y las capacidades pedagógicas y de supervisión de los maestros.

Desde un punto de vista clínico, la mayoría de los niños de 1 a 18 años experimentan una enfermedad leve o nula por Covid-19 y tienen muchas menos probabilidades que los adultos de enfrentar consecuencias graves de la infección.

En contraste, los adultos, especialmente aquellos que tienen más de 60 años o padecen condiciones de salud subyacentes, tienen un mayor riesgo de enfermedad grave, hospitalización y malos resultados.

La evidencia emergente limitada sugiere que la susceptibilidad a la infección también generalmente aumenta con la edad. Dada la misma exposición a los miembros del hogar infectados, los niños menores de 10 años parecen infectarse con menos frecuencia que los adultos y los adolescentes mayores; Los estudios de transmisión tanto en el hogar como en la comunidad encuentran que los niños de 9 años o menos también son menos susceptibles que los de 10 a 14 años.  En el otro extremo del espectro, los adultos mayores de 60 tienen una mayor susceptibilidad a la infección incluso que los adultos de mediana edad. 

Las diferencias de infectividad relacionadas con la edad son menos claras. Los resultados de algunos estudios de rastreo de contactos sugieren que los niños pueden ser menos infecciosos que los adultos, pero la fuerza de esta evidencia es débil y algunos de los estudios relevantes se realizaron cuando las escuelas estaban cerradas. Un estudio reciente de Corea del Sur de contactos domésticos y no domésticos sugiere que los niños infectados menores de 10 años son menos contagiosos que los adultos infectados.

Estos hallazgos se alinean con los datos sobre transmisión escolar y comunitaria de países que han reabierto escuelas (o nunca las han cerrado). Los brotes de Covid-19 en las escuelas secundarias de Francia, Israel y Nueva Zelanda no se extendieron a las escuelas primarias cercanas, lo que sugiere que la susceptibilidad, la infecciosidad o ambas son menores entre los niños más pequeños. Cuando las escuelas en los Países Bajos abrieron en abril, redujeron el tamaño de las clases a la mitad, pero no impusieron el distanciamiento entre los estudiantes menores de 12 años, una relajación de las restricciones que ahora se ha extendido a todos los menores de 17 años. 

El número de casos ha seguido disminuyendo en Dinamarca, que reabrió las escuelas primarias en abril y las escuelas intermedias y secundarias en mayo, aunque bajo estrictas reglas de distanciamiento social. La reapertura de escuelas tampoco ha provocado un aumento de los casos en Finlandia, Bélgica, Austria, Taiwán o Singapur, aunque, de nuevo, las escuelas de estos países han tomado precauciones adicionales sustanciales y solo están levantando lentamente las restricciones sobre las actividades y el tamaño del grupo. Israel ofrece un contraejemplo cauteloso, ya que un reciente resurgimiento de casos allí puede estar relacionado con la reapertura temprana de escuelas secundarias en mayo, con aulas abarrotadas y precauciones mínimas en el lugar; Sin embargo, no se ha demostrado un papel causal claro de las escuelas en este resurgimiento.

Pero creemos que las escuelas en entornos de baja transmisión probablemente podrían brindar instrucción pedagógicamente sólida y socioemocionalmente apropiada a todos los estudiantes, en persona, de manera que no pongan a los educadores o familias en un riesgo indebido

Cualquier región que experimente niveles moderados, altos o crecientes de transmisión comunitaria debe hacer todo lo posible para reducir la transmisión. El camino hacia la baja transmisión en otros países ha incluido el cumplimiento de estrictas medidas de control comunitario, incluido el cierre de espacios interiores de trabajo y recreativos no esenciales.

Tales medidas, junto con el uso de máscaras universales, deben implementarse si queremos reducir el número de casos a niveles seguros para que las escuelas primarias vuelvan a abrir este otoño en todo el país.

En la actualidad, estamos frente a un dilema, cerramos las clases al inicio de la cuarentena con muy poca circulación, ahora, la vamos a abrir, con aumento del número de casos, No tenemos cómo sopesar los riesgos conocidos para los niños, las familias y la sociedad de cerrar edificios escolares u operar a capacidad reducida. contra los riesgos desconocidos (especialmente para el personal escolar y para los educadores y los miembros del hogar de los niños) de abrir escuelas cuando el virus todavía circula en niveles moderados o altos.

Este dilema se ve agravado por la segregación escolar y la injusticia de clase: la reapertura de las escuelas que atienden a las poblaciones más pobres representa el mayor riesgo para la seguridad de las familias y los educadores, pero su cierre continuo también impone los mayores daños a los niños y las familias. 

Muchas familias, particularmente aquellas con miembros del hogar médicamente vulnerables, optarán por mantener a sus hijos en casa en estas circunstancias, independientemente de si las escuelas están físicamente abiertas.

Como todos los trabajadores esenciales, los maestros y otro personal escolar merecen protecciones sustanciales, así como pago por condiciones de vida peligrosas. Si es posible, deben realizarse adaptaciones de trabajo a distancia para los miembros del personal mayores de 60 años o con problemas de salud subyacentes.

Los adultos que trabajan en edificios escolares (o conducen autobuses escolares) deben recibir PPE, y tanto los estudiantes como el personal deben participar en las pruebas conjuntas de rutina.

También será necesario modificar la infraestructura social y física de las escuelas. Es posible que los estudiantes y maestros necesiten almorzar en sus salones de clase, y es posible que sea necesario cerrar las salas del personal para desalentar la congregación de adultos.

Se deberán modificar los horarios de los recreos y del comedor para evitar o favorecer la aglomeración de las personas, evitando juegos de correr y poner círculos para la permanencia distante en esos lugares.

las inversiones que se realizarán en las escuelas públicas fundamentalmente y en las privadas, servirán para mejorar los cuidados para otras situaciones que nos toquen vivir y serán igualadoras.

Conclusiones

Si y cómo reabrir las escuelas primarias no es solo una cuestión científica y tecnocrática. También es emocional y moral. Nuestro sentido de responsabilidad hacia los niños, al menos para protegerlos de las vicisitudes de la vida, incluida la mala toma de decisiones de los adultos que permiten que las infecciones mortales se salgan de control, es fundamental para nuestra humanidad. 

Las expectativas del personal de la escuela son igualmente tensas emocional y moralmente. No es casual que la mayoría de los maestros de la escuela primaria sean mujeres subcompensadas de las que se espera que se sacrifiquen “por el bien de los niños”. Los cierres de escuelas también han puesto de relieve la injusticia social, económica y racial, con niños y familias históricamente marginados, y los educadores que les sirven, quienes más sufren y se les ofrece menos.

Pero el argumento fundamental de que los niños, las familias, los educadores y la sociedad merecen tener escuelas primarias seguras y confiables no debe ser controvertido. Si todos estamos de acuerdo con ese principio, entonces es imperdonable abrir servicios no esenciales para adultos este verano si obliga a los estudiantes a permanecer en casa incluso a tiempo parcial este fin de año.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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