El Premio Nobel por el descubrimiento del Virus de la Hepatitis C es un llamado a poner fin a la hepatitis

Este año, Michael Houghton, Harvey Alter y Charles Rice fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su descubrimiento del virus de la hepatitis C (VHC).1 

Igualmente importante para reconocer los métodos rigurosos empleados por estos científicos, el comité Nobel también ratificó este descubrimiento con el desarrollo posterior de pruebas diagnósticas y tratamientos curativos. La ciencia no es un fin, sino un medio para lograr un propósito mayor. El comité Nobel emitió un desafío: “Por primera vez en la historia, la enfermedad ahora se puede curar, lo que aumenta las esperanzas de erradicar el virus de la hepatitis C de la población mundial”.1 

Yo, junto con mis colegas de la Coalición para la Eliminación Mundial de la Hepatitis,estoy de acuerdo.

El descubrimiento del VHC puso al mundo en el camino de la eliminación. En pocos años, se disponía de pruebas fiables para examinar la sangre donada, reduciendo el riesgo de que el VHC de uno de cada 14 unidades se realizara en uno por cada millón. En las décadas siguientes, con mejoras en la seguridad de la sangre y el control de infecciones, las nuevas infecciones por el VHC disminuyeron un extraordinario 90%.2

71 millones de personas en todo el mundo ya viven con el VHC. Las muertes entre los infectados han llegado tristemente en más de 500 000 anualmente.23 Para frenar esta epidemia, se necesitaba una terapia segura y eficaz. En 2014, años de investigación culminaron en la primera cura para una infección viral crónica. Ahora se recomienda a cualquier persona infectada con el VHC que reciba tratamiento, salvando vidas y costos de atención médica.2 

Las terapias genéricas contra el VHC están disponibles en más de 100 países, con un costo de US$200 o menos.

Con estas herramientas, se desarrollaron modelos de cuidado simples, y los primeros gobiernos en movimiento en Egipto,4 Georgia25 Rwanda6 y el estado del Punjab, India,7 mostró cómo ampliar las pruebas y el tratamiento del VHC dentro de los sistemas de salud.

Las recientes inversiones en capacidad de diagnóstico para COVID-19 aumentan aún más la viabilidad de las pruebas, el tratamiento y la eliminación del VHC a gran escala.En 2016, la OMS fijó metas para la eliminación del VHC para 2030.3 Sin embargo, en 2020, sólo se diagnostica a una de cada cinco personas infectadas con el VHC, y se trata y cura una fracción más pequeña.23 

La barrera para suficientes pruebas y tratamiento del VHC ya no está en el lado científico o de salud pública. De hecho, todas las piezas están en su lugar para eliminar el VHC, salvo uno: la financiación. En la próxima década, se pueden evitar entre 1 y 5 millones de muertes mediante la eliminación del VHC.8 

Sin embargo, los principales financiadores filantrópicos no se han comprometido con este objetivo global. Ni uno.

La mayor parte del apoyo internacional a la eliminación de la hepatitis proviene de asociaciones público-privadas con la industria. Las inversiones de los socios mundiales pueden catalizar el desarrollo y la evaluación de los programas nacionales.

El VHC es curable. Como se muestra en Egipto4 y Georgia,25 un apoyo externo relativamente modesto puede impulsar mayores inversiones nacionales en la eliminación de la hepatitis. Muchos países tienen planes para la prevención, las pruebas y el tratamiento del VHC, y con inversiones catalíticas pueden comenzar a avanzar hacia la eliminación del VHC.

El Premio Nobel de este año es un desafío para la comunidad filantrópica. Termina el viaje iniciado por estos Premios Nobel. Reúnanse alrededor de este Premio Nobel. Comprometer los recursos financieros y eliminar la hepatitis C.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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