Renegar de la “promesa sin fines de lucro” de suministrar la vacuna de Oxford

POR PRASAD RAVINDRANATHPUBLICADO EN

Después de prometer en múltiples ocasiones que la vacuna de Oxford se proporcionará sin fines de lucro durante la duración de la pandemia en todo el mundo, y a perpetuidad a los países de ingresos bajos y medianos, AstraZeneca llegó con jinetes mientras firmaba un acuerdo con Brasil. Y serum Institute ha estado violando descaradamente el espíritu del acuerdo vendiendo la vacuna con un beneficio.

El 30 de abril de 2020, el día en que la Universidad de Oxford firmó un acuerdo con la británica AstraZeneca para el desarrollo, fabricación y distribución de la vacuna COVID-19 (ChAdOx1 nCoV-19) que luego se sometía a ensayos clínicos, ambos socios se comprometieron a “operar sin fines de lucro durante la duración de la pandemia de coronavirus, con sólo los costos de producción y distribución cubiertos”.

El día en que se envió el lanzamiento anunciando la asociación con AstraZeneca, la Universidad de Oxford también tuiteó diciendo que la vacuna será fabricada y distribuida “sin fines de lucro durante la duración de la pandemia de coronavirus”.

Pascal Soriot, Director Ejecutivo de AstraZeneca repitió la promesa sin fines de lucro de la compañía el 4 de junio de 2020 cuando la compañía firmó acuerdos con CEPI y Gavi y el Instituto de Suero de la India. Dijo: “Estamos trabajando incansablemente para cumplir nuestro compromiso de garantizar un acceso amplio y equitativo a la vacuna de Oxford en todo el mundo y sin ningún beneficio”.

Esta promesa fue repetida en múltiples ocasiones por la Universidad de Oxford y AstraZeneca. El 23 de noviembre, cuando se anunciaron los resultados provisionales de los ensayos de fase 3, la Universidad de Oxford en una versión fue un paso más allá para señalar la duración a la que las vacunas estarían disponibles a costo. “Un elemento clave de la asociación de Oxford con AstraZeneca es el compromiso conjunto de proporcionar la vacuna sin fines de lucro durante la duración de la pandemia en todo el mundo, y a perpetuidad a los países de ingresos bajos y medianos”, dijo la liberación. El mismo día, Pascal Soriot, CEO de AstraZeneca reiteró su compromiso de poner las vacunas a disposición a precio de coste. “Nuestra promesa sin fines de lucro y nuestro compromiso con un acceso amplio, equitativo y oportuno significa que será asequible y disponible a nivel mundial”, dijo.

El 30 de diciembre, día en que se aprobó la vacuna para uso de emergencia en el Reino Unido, AstraZeneca aseguró que estaba trabajando para “garantizar un acceso amplio y equitativo a la vacuna sin ánimo de lucro durante la pandemia”.

Promesa sin fines de lucro viene con los jinetes

Sin embargo, ya en octubre del año pasado, quedó claro que la promesa sin fines de lucro de AstraZeneca llegó con los pilotos. En un acuerdo con el organismo de investigación público brasileño Fiocruz, AstraZeneca volvió a cumplir su promesa cuando la compañía dijo que tenía “derecho bajo contrato a declarar la pandemia para julio de 2021”, informó el Financial Times. Esto a pesar de que Brasil es un país donde AstraZeneca llevó a cabo los ensayos de fase 3.

Según el acuerdo, AstraZeneca producirá 100 millones de dosis por valor de 300 millones de dólares para Fiocruz hasta julio de 2021, cuando el “pacto definitivo” terminará. Según el Financial Times, la compañía puede prorrogar el acuerdo más allá de julio de 2021, pero sólo de “buena fe” y si considera que la pandemia COVID-19 no ha terminado. Respondiendo a cómo determinaría el fin de la pandemia, el Sr. Soriot dijo que la empresa buscaría “orientación experta, incluso de organizaciones globales, en cuanto a cuándo podemos decir que la pandemia está detrás de nosotros”.

Por cierto, a principios de junio, AstraZeneca había alcanzado un acuerdo de 750 millones de dólares con el CEPI y Gavi para apoyar la fabricación, adquisición y distribución de 300 millones de dosis de la vacuna.

Ganancia sérica durante la pandemia

AstraZeneca no es la única que renegar de la promesa hecha. El Instituto del Suero, con sede en Pune, ha firmado un acuerdo inicial para vender 11 millones de las vacunas al gobierno indio por rupias Rs.200 ($2.72) por dosis. “Lo estamos dando a un precio muy especial de Rs.200 para los primeros cien millones de dosis. Luego habrá licitación y luego habrá diferentes precios disponibles”, dijo Adar Poonawalla, CEO de Serum a NDTV. Y cuando el gobierno permite a la empresa vender las vacunas en el mercado privado, las vacunas tendrán un precio de 1.000 runo por dosis, agregó.

“Creo que deberíamos pedir que todas las empresas se comprometan a acceder. El costo de los bienes más cierto porcentaje, en lugar de algo que es cinco veces el costo de los bienes”, dijo el Profesor de Microbiología en CMC Vellore, el Dr. Gagandeep Kang, durante un seminario web organizado por la Respuesta de los Científicos de la India al COVID-19 (ISRC). “Creo que la transparencia del costo de hacer una vacuna es esencial durante una pandemia. Y luego el precio como costo de bienes más 10-20% y no más que eso hasta que la pandemia haya terminado.”

También citó un caso en el que las empresas obtienen beneficios: “Todas las empresas tratan de obtener beneficios. Por ejemplo, Rotavac vendido por Bharat Biotech fue de $1 la dosis para el mercado público y Rs.700 en el mercado privado en la India.” Pero la diferencia es que a diferencia de las vacunas COVID-19, Rotavac no se desarrolló durante y para combatir una pandemia de gastroenteritis por rotavirus.

Financiación de GAVI, Gates Foundation y la promesa

Además, Serum ha recibido fondos de GAVI y Bill & Melinda Gates Foundation para producir vacunas De Covishield tanto para la India como para el Sur global. “A través de nuestra colaboración con GAVI y el Instituto de Suero de la India, estamos financiando la fabricación de 200 millones de dosis de vacunas para países de ingresos bajos y medianos”, dice Trevor Mundel, Presidente de la División de Salud Global, Bill & Melinda Gates Foundation.

Según el comunicado de prensa de la compañía del 29 de septiembre,recibió 300 millones de dólares de financiación de Gavi y la Fundación Gates para “acelerar la fabricación y entrega de hasta 100 millones de dosis de vacunas para la India y los países de ingresos bajos y medianos”. La versión también dice: “Las vacunas tendrán un precio máximo de 3 dólares por dosis, un precio permitido por las inversiones realizadas por el CEPI, la Fundación Gates y SII”.

Lo más importante es que ICMR es copatrocinador de los ensayos de fase 1 y fase 2 llevados a cabo en la India y a los gastos de prueba de algunos de los sitios de ensayo, dice el Dr. Samiran Panda del ICMR.

Las exportaciones tienen un precio alto

A pesar de los acuerdos para vender vacunas a costo, sale a la luz que Serum ha comenzado a vender vacunas a otros países a precios bastante altos. En el caso de Bangladesh, las vacunas tienen un precio de 4 dólares la dosis, aproximadamente un 47% más de lo que la India paga por las vacunas, informó Reuters.

En el caso de Sudáfrica, Serum suministrará vacunas a 5,25 dólares la dosis, que es muy superior al precio del acuerdo de la Unión Africana para Covishield, y también lo que los países europeos han acordado pagar a AstraZeneca. Irónicamente, Sudáfrica era el tercer país donde AstraZeneca había llevado a cabo los ensayos de fase 3, cuyos datos fueron utilizados por el regulador indio para conceder la aprobación de uso restringido a Covishield. El suministro de suero de tres millones de dosis a Arabia Saudita también tiene un precio de $5.25 la dosis.

Serum no respondió a las preguntas a pesar de los repetidos recordatorios.

La intención de obtener beneficios durante la pandemia se pone en contra de los intentos realizados por la India y Sudáfrica de solicitar una exención de determinadas disposiciones del Acuerdo sobre los ADPIC para la prevención, contención y tratamiento de la COVID-19. Una mención específica en la comunicación se refiere al acceso rápido a productos médicos asequibles, incluidas las vacunas. “A medida que se desarrollan nuevos diagnósticos, terapias y vacunas para COVID-19, hay preocupaciones significativas, cómo se pondrán a disposición con prontitud, en cantidades suficientes y a un precio asequible para satisfacer la demanda mundial”, se lee en la comunicación.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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