Reducción de la transmisión del SARS-CoV-2

  1. Kimberly A. Prather1, Chia C. Wang, Robert T. Schooley

Las infecciones respiratorias ocurren a través de la transmisión de gotas que contienen virus (>5 a 10 μm) y aerosoles (≤5 μm) exhalados de individuos infectados durante la respiración, hablar, toser y estornudar. Las medidas tradicionales de control de enfermedades respiratorias están diseñadas para reducir la transmisión mediante gotas producidas en los estornudos y tos de individuos infectados. Sin embargo, una gran proporción de la propagación de la enfermedad coronavirus 2019 (COVID-19) parece estar ocurriendo a través de la transmisión en el aire de aerosoles producidos por individuos asintomáticos durante la respiración y el habla (13). Los aerosoles pueden acumularse, permanecer infecciosos en el aire interior durante horas y inhalarse fácilmente profundamente en los pulmones. Para que la sociedad reanude, deben aplicarse medidas diseñadas para reducir la transmisión de aerosoles, incluyendo enmascaramiento universal y pruebas regulares y generalizadas para identificar y aislar a los individuos asintomáticos infectados.

Los seres humanos producen gotas respiratorias que van de 0,1 a 1000 μm. Una competencia entre el tamaño de las gotas, la inercia, la gravedad y la evaporación determina hasta qué punto las gotas y aerosoles emitidos viajarán en el aire(4, 5). Las gotas respiratorias más grandes se someterán a sedimentación gravitacional más rápido de lo que se evaporan, contaminando las superficies y llevando a la transmisión de contacto. Las gotas y aerosoles más pequeños se evaporarán más rápido de lo que pueden asentarse, son boyantes y, por lo tanto, pueden verse afectados por corrientes de aire, que pueden transportarlas a distancias más largas. Así, existen dos vías principales de transmisión del virus respiratorio: contacto (directo o indirecto entre personas y con superficies contaminadas) e inhalación en el aire.

Además de contribuir a la extensión de la dispersión y el modo de transmisión, se ha demostrado que el tamaño de las gotas respiratorias afecta a la gravedad de la enfermedad. Por ejemplo, el virus de la gripe se encuentra más comúnmente en aerosoles con tamaños inferiores a 1 μm (submicro), que conducen a una infección más grave (4). En el caso del coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2), es posible que los aerosoles que contienen el virus del submicro se transfieran profundamente a la región alveolar de los pulmones, donde las respuestas inmunes parecen ser sorteadas temporalmente. Se ha demostrado que el SARS-CoV-2 se replica tres veces más rápido que el SRAS-CoV-1 y, por lo tanto, puede propagarse rápidamente a la faringe, de la que se puede desprender antes de que se active la respuesta inmune innata y produzca síntomas (6). En el momento en que se presentan los síntomas, el paciente ha transmitido el virus sin saberlo.

identificar individuos infectados para frenar la transmisión sars-cov-2 es más difícil en comparación con el SRAS y otros virus respiratorios porque los individuos infectados pueden ser altamente contagiosos durante varios días, alcanzando su punto máximo en o antes de que ocurran los síntomas (2, 7). Estos “shedders silenciosos” podrían ser factores críticos de la propagación mejorada del SARS-CoV-2. En Wuhan, China, se ha estimado que los casos no diagnosticados de infección por COVID-19, que presumiblemente eran asintomáticos, fueron responsables de hasta el 79% de las infecciones virales (3). Por lo tanto, las pruebas regulares y generalizadas son esenciales para identificar y aislar a los individuos asintomáticos infectados.

En entornos exteriores, numerosos factores determinarán las concentraciones y la distancia recorrida, y si los virus respiratorios siguen siendo infecciosos en aerosoles. Las brisas y los vientos a menudo ocurren y pueden transportar gotas infecciosas y aerosoles a largas distancias. Los individuos asintomáticos que están hablando mientras hacen ejercicio pueden liberar aerosoles infecciosos que pueden ser recogidos por flujos de aire (10). Las concentraciones virales se diluirán más rápidamente en exteriores, pero se han realizado pocos estudios sobre la transmisión al aire libre del SARS-CoV-2. Además, el SARS-CoV-2 puede ser desactivado por la radiación ultravioleta en la luz solar, y es probable que sea sensible a la temperatura ambiente y la humedad relativa, así como a la presencia de aerosoles atmosféricos que se producen en zonas altamente contaminadas. Los virus pueden adherirse a otras partículas como el polvo y la contaminación, que pueden modificar las características aerodinámicas y aumentar la dispersión

Dado lo poco que se sabe sobre la producción y el comportamiento aéreo de las gotas respiratorias infecciosas, es difícil definir una distancia segura para el distanciamiento social.

Suponiendo que los viriones del SRAS-CoV-2 estén contenidos en aerosoles submicro, como es el caso del virus de la gripe, se exhala una buena comparación con el humo del cigarrillo, que también contiene partículas de submicro y probablemente seguirá flujos comparables y patrones de dilución. La distancia de un fumador al que se huele humo de cigarrillo indica la distancia en esos alrededores en la que se podría inhalar aerosoles infecciosos.

En una habitación cerrada con individuos asintomáticos, las concentraciones infecciosas de aerosoles pueden aumentar con el tiempo. En general, la probabilidad de infectarse en interiores dependerá de la cantidad total de SARS-CoV-2 inhalado.

En última instancia, la cantidad de ventilación, el número de personas, el tiempo que uno visita una instalación interior, y las actividades que afectan al flujo de aire modularán todas las vías de transmisión viral y la exposición

Por estas razones, es importante usar máscaras correctamente ajustadas en interiores, incluso cuando están a 6 pies de distancia. La transmisión aérea podría tener en cuenta, en parte, las altas tasas de transmisión secundaria al personal médico, así como los brotes importantes en los centros de enfermería. Se desconoce la dosis mínima de SARS-CoV-2 que conduce a la infección, pero se ha documentado la transmisión en el aire a través de aerosoles para otros virus respiratorios, como el sarampión, el SRAS y la varicela 

Conclusión

la transmisión en aerosol de virus debe reconocerse como un factor clave que conduce a la propagación de enfermedades respiratorias infecciosas. La evidencia sugiere que el SRAS-CoV-2 se está propagando silenciosamente en aerosoles exhalados por individuos infectados altamente contagiosos sin síntomas. Debido a su tamaño más pequeño, los aerosoles pueden conducir a una mayor gravedad del COVID-19 porque los aerosoles que contienen virus penetran más profundamente en los pulmones (10). Es esencial que se introduzcan medidas de control para reducir la transmisión de aerosoles. Se necesita un enfoque multidisciplinario para abordar una amplia gama de factores que conducen a la producción y transmisión en el aire de virus respiratorios, incluido el titulo mínimo del virus necesario para causar COVID-19; carga viral emitida en función del tamaño de las gotas antes, durante y después de la infección; viabilidad del virus en interiores y exteriores; mecanismos de transmisión; concentraciones en el aire; y patrones espaciales. También se necesitan más estudios sobre la eficiencia de filtrado de diferentes tipos de máscaras. COVID-19 ha inspirado investigaciones que ya están llevando a una mejor comprensión de la importancia de la transmisión aérea de enfermedades respiratorias.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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