Mantener las escuelas abiertas debería ser la máxima prioridad del Reino Unido y nuestra?

Unos 8,8 millones de escolares en el Reino Unido han sufrido graves interrupciones en su educación, con cierres prolongados de escuelas y exámenes nacionales cancelados por dos años consecutivos. Los cierres de escuelas se han implementado internacionalmente1 con pruebas insuficientes de su papel en la minimización de la transmisión ávida-19 y la consideración insuficiente de los daños a los niños.

Para algunos niños la educación es su única manera de salir de la pobreza; para otros la escuela ofrece un refugio seguro lejos de una vida doméstica peligrosa o caótica. Pérdida de aprendizaje,2 interacción social reducida, aislamiento, reducción de la actividad física,3 problemas de salud mental aumentados,34 y potencial de aumento del abuso, explotación y negligencia5 se han asociado con el cierre de escuelas. Los ingresos futuros reducidos6 y la esperanza de vida7 están asociados con menos educación. Los niños con necesidades educativas especiales o que ya están en desventaja corren un mayor riesgo de sufrir daños. 3 El informe de 2019 del comisionado de los niños para Inglaterra8 estimó que 2,3 millones de niños en Inglaterra vivían en ambientes domésticos inseguros con violencia doméstica, abuso de drogas o alcohol, o problemas mentales graves entre los padres. Es probable que estos daños a largo plazo se magnifiquen con nuevos cierres de escuelas. 3

El riesgo general para los niños y jóvenes de covid-19 es muy pequeño,9 y el síndrome hiperinflamatorio10 es extremadamente raro. Se están llevando a cabo estudios para medir el efecto del síndrome post-covid entre los niños. 11

Aunque los cierres de escuelas reducen el número de contactos que tienen los niños y pueden disminuir la transmisión, un estudio de 12 millones de adultos en el Reino Unido no encontró ninguna diferencia en el riesgo de muerte por covid-19 en hogares con o sin hijos. 12 Sólo el 3% de las personas mayores de 65 años viven con niños.

El aprendizaje en persona aumenta la exposición de los maestros y podría esperarse que aumente su riesgo de infectarse,13, pero la acumulación de evidencia muestra que los maestros y el personal escolar no tienen un mayor riesgo de ingreso hospitalario o muerte por covid-19 en comparación con otros trabajadores. 1415 La ausencia de profesores debido a la covid-19 confirmada en Inglaterra fue similar en las escuelas primarias y secundarias en el período de otoño,16 a pesar de que los escolares de secundaria tenían tasas mucho más altas de infección por SARS-CoV-2. 17 Además, la ausencia de maestros disminuyó en las regiones de nivel 3 durante el encierro de noviembre a pesar de que las escuelas permanecieron abiertas. 16

Transmisión

El papel de los niños en la transmisión comunitaria no está claro. Encuestas recientes de infección utilizando pruebas de PCR,1718 muestran que alrededor del 0,5-1% de los niños tienen un resultado positivo, y los cierres de escuelas significan que no ha sido posible obtener evidencia sobre la propagación de la nueva variante en las escuelas. Sin embargo, estudios anteriores, incluyendo de Australia, Noruega, Suiza, Italia y Alemania,1920 212223 en los que todos los individuos fueron probados independientemente de los síntomas encontraron que las tasas de transmisión eran bajas, particularmente entre los escolares de primaria. 1920212223 Estudios ecológicos y estudios descriptivos de prevalencia viral dentro de las escuelas muestran que refleja la prevalencia de la comunidad, pero no es mayor. 24

Los estudios internacionales de modelado25 que estiman que los cierres de escuelas tienen un efecto significativo en la reducción de las tasas de transmisión están confundidos por la introducción casi simultánea de múltiples intervenciones (incluyendo encierros, toques de queda, cierres de bares y restaurantes). Además, no tienen en cuenta los efectos indirectos de los cierres de escuelas que impiden a los padres trabajar fuera del hogar. Una revisión sistemática26 de los estudios observacionales mostró que en aquellos estudios con menor riesgo de sesgo, los cierres de escuelas no tenían ningún efecto discernible en la transmisión sars-cov-2.

Los niños tienen menos que ganar y la mayoría para perder por los cierres de escuelas. Esta pandemia ha visto una transferencia intergeneracional sin precedentes de daños y costos de personas mayores con privilegios socioeconómicos a niños desfavorecidos. La Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos del niño y el deber del gobierno de respetar, proteger y cumplir esos derechos han sido en gran medida pasados por alto.

Todos los comisionados infantiles del Reino Unido han señalado los daños del cierre de las escuelas al bienestar de los niños y jóvenes. 27282930 Muchos alumnos pueden nunca ser capaces de ponerse al día con el tiempo perdido en la escuela, y los adolescentes vulnerables están cayendo a través de las brechas en la escuela y los sistemas de atención social. No hay sustituto para el aprendizaje cara a cara. 30 A falta de pruebas sólidas de los beneficios de los cierres de escuelas, el principio de precaución sería mantener las escuelas abiertas para prevenir daños catastróficos a los niños.

El hecho de que los gobiernos del Reino Unido no prioricen a los niños se refleja en la ausencia de evaluaciones sistemáticas de los cierres de escuelas y las medidas de mitigación en las escuelas. Las escuelas reabrieron sus puertas en Escocia y Gales el 22 de febrero para niños de 3 a 7 años. A pesar de que los casos caen abruptamente en Inglaterra e Irlanda del Norte, las escuelas no volverán hasta el 8 de marzo. El Reino Unido debe proteger los derechos de los niños, aliviar los daños y garantizar que los cierres de escuelas sólo se promulguen como último recurso, en beneficio de los niños.

El cierre de escuelas ha tenido un gran impacto en el futuro de los niños

5 de marzo de 2021

A medida que las escuelas de toda Europa están empezando a reabrirse, estos autores consideran el impacto a largo plazo que los cierres de escuelas han tenido en el bienestar de los niños.

Los niños italianos con mochilas se paran junto a las puertas de la escuela y esperan a que su escuela abra. Esto se ha convertido en un espectáculo familiar en Italia, ya que las escuelas de todo el país han sido cerradas debido a la pandemia covid-19. En octubre de 2020, el gobernador de Campania, en el sur de Italia, utilizó una ordenanza regional para detener las lecciones de las aulas en las escuelas primarias, medias y secundarias después de un preocupante aumento de los casos del SRAS-CoV-2. Algunos niños, padres y maestros corearon “Devuélvenos la escuela” en las manifestaciones que tuvieron lugar después de la decisión.

Esta decisión de cerrar escuelas en Italia en otoño se produjo cuando los casos de SARS-CoV-2 comenzaron a aumentar en Europa en otoño. Las escuelas en Italia habían reabierto inicialmente durante la segunda ola de la pandemia, que comenzó en Europa a finales del verano, y después de un largo período de debilitamiento de las medidas restrictivas. La reanudación de las clases coincidió con el regreso al trabajo de millones de italianos después de las vacaciones de verano y el inicio del clima otoñal, que mantuvo a la gente en el interior y aumentó la oportunidad de que enfermedades respiratorias como la covid-19 se propagaran.

Más de un mes después de la reapertura de las escuelas en la región de Campania, Italia, al final del verano, los estudiantes infectados con covid-19 sudó 5.793 (0,08% de toda la población estudiantil), los profesores sudó 1.020 (0,14% del total) y los empleados entre el personal no docente 283 (0,14% del total).1 

Los datos de estudios realizados en todo el mundo han demostrado que los niños son menos fácilmente infectados por covid-19; se infectaron en menor número durante la primera ola, en particular los niños menores de 14 años.2,3 Existe una considerable incertidumbre sobre hasta qué punto los cierres de escuelas contribuyeron a controlar la primera ola de la pandemia. 4,5 Estimaciones recientes muestran que el cierre de escuelas durante el segundo brote europeo podría causar más, no menos, muertes por covid-19.6 Las escuelas pueden apoyar indirectamente medidas contra la pandemia, ya que el hecho de que los niños y adolescentes estén obligados a respetar ciertas reglas durante el horario escolar puede desencadenar actitudes positivas fuera de la escuela. Un análisis de la reapertura de las escuelas en Alemania sugiere que esto puede incluso haber reducido el aumento de casos en niños en edad escolar.7 sin embargo datos de Italia en febrero de 20218 sugiere que más niños pequeños están siendo infectados con nuevas variantes de covid-19 y los expertos han pedido que las escuelas sean reabiertas con cautela a la luz de estos datos.

Algunos gobernadores regionales han justificado su decisión de cerrar las escuelas alegando que los estudiantes y los padres sobrecargarían el transporte público y aumentarían la transmisión de covid. El transporte público está hacinado, particularmente en torno a los horarios de apertura y cierre de escuelas, y el problema está generalizado en todas las regiones italianas. Pero si bien los políticos han tenido meses de encierro para encontrar soluciones e implementar mejores servicios públicos, están resolviendo el problema del transporte con cierres de escuelas. La misión educativa de las escuelas está estando subordinada a la necesidad de reducir el hacinamiento en el transporte público. Lamentablemente, este es sólo un ejemplo de cómo la mala política contribuye al empeoramiento de la pandemia. Los gobiernos no han utilizado el tiempo durante el encierro de manera efectiva para considerar estrategias para mantener las escuelas seguras.

Si bien somos conscientes de la necesidad de encontrar un equilibrio entre una vida casi normal y la mejor manera de controlar la pandemia, los derechos de los niños y sus familias no deben ser olvidados.9 Los niños ya han sufrido las consecuencias de las decisiones tomadas durante la primera ola. Los datos convincentes de UNICEF muestran las asombrosas consecuencias negativas para los niños en todo el mundo, alimentando las desigualdades sistémicas durante toda una generación.10

Es vital que los políticos implementen las normas sociales necesarias para contener el virus, pero sin olvidar el valor educativo que un entorno escolar diferente, renovado e innovador puede tener en este desafiante período epidemiológico. A medida que las escuelas de toda Europa empiecen a reabrir gradualmente, debemos recordar que cada día de cierres de escuelas dará forma a las sociedades en los próximos años, y esto debe equilibrarse con cualquier beneficio para el control de la pandemia. Los efectos del cierre de escuelas no se pueden minimizar. Esta cuestión clave requiere medidas mundiales urgentes para proteger de una vez por todas los derechos de los niños.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

2 comentarios sobre “Mantener las escuelas abiertas debería ser la máxima prioridad del Reino Unido y nuestra?

  1. Totalmente de acuerdo con el aspecto científico. Así como 2020 se equivocaron con la disyuntiva salud versus economía, ahora es falaz salud versus educación. Las dos vertientes son prioritarias.

    Me gusta

  2. Totalmente de acuerdo la educación por encima de cualquier otra cosa, nada nivela más hacía arriba a clases sociales de cualquier orden que la educación .

    Me gusta

Responder a Jorge WASSERMAN Cancelar respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: