Covid-19 y escuelas, incógnitas conocidas

3 de febrero de 2021

El 28 de enero, el British Medical Journal organizó un seminario web en covid-19 y escuelas. Un panel de expertos examinó los riesgos de la transmisión comunitaria a estudiantes y profesores, los riesgos clínicos de covid-19 para los niños, el efecto de salud mental de los cierres de escuelas y las perspectivas internacionales. 

Informe de Nikki Nabavi Juliet Dobson

El tema del seminario web se inspiró en un editorial publicado en The BMJ llamado “Las incógnitas conocidas de Covid-19”. El mensaje clave: “Cuanto más seguro esté alguien de covid-19, menos deberías confiar en ellos”.

Transmisión del virus en la comunidad

Alasdair Munro, investigador clínico en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Southampton, comenzó el debate definiendo la diferencia entre “transmisión” (infección transmitida de una persona a otra) y “prevalencia” (número de personas infectadas en un momento dado).

“Cuando nos referimos a los niños pequeños, normalmente estamos hablando de niños en edad escolar primaria y a continuación. Ese es un diferenciador importante porque hay algunas diferencias biológicas y epidemiológicas entre los niños pequeños y los adolescentes”, dijo. Esto fue recogido más tarde por Muge Cevik, profesor clínico de enfermedades infecciosas, St Andrews, quien sugirió que en las escuelas primarias, los niños a menudo se agrupan fuertemente en sus aulas, mientras que los niños de la escuela secundaria se mezclan mucho más ampliamente, no sólo con otras aulas, sino también tienen más contactos postescolares. Munro agregó: “Dada la población mucho mayor dentro de las escuelas secundarias, la posibilidad de tener brotes muy grandes es mayor porque simplemente hay más personas que potencialmente podrían infectarse si hubiera un gran evento de súper propagación”.

Susceptibilidad a la infección

“En Inglaterra, lo que vimos alrededor de noviembre, diciembre, cuando las escuelas estaban completamente abiertas y el resto de la sociedad estaba bajo restricciones, fue un aumento de los casos entre los niños en comparación con los adultos”, dice Cevik.

Según Munro, la mejor manera de determinar la susceptibilidad a la infección es a través de estudios de rastreo de contactos domésticos, ya que se puede suponer que todas las personas dentro de un hogar tienen tipos similares de exposición. “La mayoría de los estudios han sido bien realizados y probados todos los contactos independientemente de su estado de síntoma, lo cual es importante, ya que elimina un sesgo potencial para los niños que pueden tener una menor carga de síntomas.” Citó un metanálisis en JAMA Pediatrics,que muestra que las probabilidades de riesgo relativo de que un niño haya sido infectado en un hogar es aproximadamente la mitad de la de un adulto. Cevik estuvo de acuerdo en que los datos de rastreo de contactos muestran que los adultos en edad de trabajar son más propensos a traer infección al hogar que los niños.

Riesgos clínicos para los niños

Elizabeth Whittaker, profesora clínica sénior de enfermedades infecciosas pediátricas e inmunología, explicó que el riesgo de hospitalización y muerte por covid-19 es muy bajo en los niños, los que están hospitalizados son en su mayoría menores de 1 año o adolescentes mayores.

Algunos niños se han visto afectados por un síndrome crónico similar a la fatiga (fatiga impulsada sin evidencia de daño en órganos finales), mientras que otros han tenido síndrome inflamatorio multisistema pediátrico (PIMS, un fenómeno post infeccioso definido como “niño que presenta fiebre persistente, inflamación y evidencia de disfunción de un solo órgano o multiorgánico, exclusión de cualquier otra causa microbiana, y antecedentes de SARS-Cov-2, o contacto) “. Un tercio de estos niños desarrollan enfermedades graves y necesitan tratamiento de emergencia, a menudo terminando en cuidados intensivos. “Estos niños a menudo son negativos en el hisopo para el virus con la prueba de PCR, pero ya han hecho anticuerpos, encajando con esa imagen epidemiológica de que se trata de un fenómeno post-infeccioso.”

Según Whittaker, en la segunda ola, los médicos eran mucho mejores en reconocer pims temprano e iniciar un tratamiento adecuado, aunque una proporción de estos niños desarrollaron síntomas similares a los adultos con covid largo.

Riesgo clínico para los profesores

Según Rachael Wood, consultora en medicina de salud pública, “el Consejo General de Enseñanza de Escocia ha proporcionado [a Public Health Scotland] detalles demográficos básicos para casi todos los profesores activos en Escocia, y las organizaciones del NHS han proporcionado datos similares para los trabajadores de la salud”. Esto permite evaluar el riesgo para los profesores y los trabajadores sanitarios por separado de la población en edad de trabajar general. Los hallazgos han sido tranquilizadores para los maestros, ya que ahora hay “pruebas sólidas” de que los maestros tienen un riesgo similar o menor de enfermedad grave o de morir a partir de los 19 años, que la población en edad de trabajar general, “y que el hallazgo persiste cuando las escuelas están abiertas”.

Wood recordó a los asistentes que un riesgo similar o bajo no es un riesgo, y que el riesgo de covid para los maestros refleja el riesgo de antecedentes en las comunidades y poblaciones en las que viven.

Infecciosidad

Munro afirmó que la infecciosidad ha sido mucho más difícil de determinar en los niños, que todavía pueden infectar a otros, incluso cuando son asintomáticos.

“Es importante enfatizar que [la transmisión] depende de varios factores, no sólo es unidimensional”, dice Cevik. “Por ejemplo, en Inglaterra, vimos muchos más brotes en las escuelas secundarias de las zonas más desfavorecidas. Esos niños podrían estar viviendo en hogares mucho más concurridos y multigeneracionales que también tienen un mayor riesgo de infección fuera del hogar”.

Munro explicó por qué rastrear la infecciosidad en los niños puede ser especialmente complicado, como resultado de su exposición compartida con sus compañeros de clase. “Por ejemplo, encuentras un caso infantil A que está infectado, pruebas su contacto, B, que también está infectado, y asumes que A ha infectado B, mientras que lo que realmente ha sucedido fue que A y B estaban juntos en el momento en que estuvieron expuestos a C (la persona infecciosa inicial). Entonces no sabemos si C infectó A y B, si C infectó A, que infectó B o C infectado B, que infectó.”

Cevik agregó: “Cuando las escuelas están abiertas, hay evidencia que sugerir en la transmisión de la escuela, y que estos son eventos estocásticos … Todavía hay muchas incógnitas, especialmente el impacto de las escuelas en la prevalencia comunitaria, hospitalizaciones y muertes… Cómo y cuándo abrir escuelas cerradas no es sólo una decisión científica, porque creo que las escuelas proporcionan más que educación”.

Impacto de cierres de escuelas

Elisabeth Gilpin, directora de la Escuela St Mary Redcliffe, una de las escuelas secundarias más grandes de Bristol, comenzó la sesión señalando que “las escuelas no están cerradas”. Además del aprendizaje remoto en tiempo real, “los niños están en el lugar” porque “son vulnerables, tal vez debido a sus necesidades especiales o sus circunstancias en el hogar”.

Gilpin destacó el trauma emocional que el covid-19 está teniendo en los jóvenes, diciendo que “nuestropaís está pasando por una pandemia y por eso hay muchos más duelos… los padres están más ansiosos, tal vez debido a la posible pérdida de empleos, y los niños estarán absorbiendo todo este trauma”.

Según Sunil Bhopal, profesor clínico académico del NIHR en pediatría en la Universidad de Newcastle:

“Hemos estado causando un gran daño de muchas maneras a los niños a través de nuestra respuesta pandémica”, dijo, “¿está justificado este daño por los beneficios que se aportan al control de la pandemia?”. “Las escuelas importan no sólo para la educación y el aprendizaje, sino para todo lo demás. Los niños necesitan hijos. Necesitan pasar tiempo con ellos para la socialización y la interacción”, dijo Bhopal. “Cuando uno de cada cuatro jóvenes dice que se siente incapaz de hacer frente a la vida, me preocupo”.

Bruce Adamson, comisionado de niños y jóvenes para Escocia, coincidióen que”esta ha sido la mayor crisis de derechos humanos a la que nos enfrentamos en mucho tiempo”.

Haroon Chowdry, Director de Evidence for Children’s Commissioner England, habló sobre lo preocupados que están los niños: ” Los niños hablan de cómo se sienten como si hubieran sido culpados por covid … sienten que están siendo culpados por difundirlo.”

Perspectivas internacionales

Ibukun C Akinboyo, profesora de pediatría en el Hospital Universitario de Duke, Carolina del Norte, Ee.UU., discutió el enfoque basado en datos que ella y sus colegas han adoptado para medir e informar su respuesta al covid-19. “Vimos muy pocos, no cero, muy pocos casos secundarios.” Donde vieron casos, dijo, “nos ajustamos, y no hemos visto propagación secundaria. Por lo tanto, es posible tener educación en persona de forma segura durante una pandemia. Ciertamente no es la panacea para todos nuestros problemas, pero deberíamos tener una discusión en curso”.

Margrethe Greve-Isdahl, del Instituto de Salud Pública de Noruega, discutió la estrategia noruega. Las escuelas del país cerraron en marzo de 2020 y gradualmente comenzaron a reabrirse a finales de abril, mucho antes que muchos otros países.

Un sistema de “semáforo” ayudó. De mayo a noviembre, el nivel amarillo se mantuvo. Pero cuando los casos aumentaron desde finales de octubre se endurecieron las medidas, pero las escuelas se mantuvieron.

“Pero también hemos tenido mucha comunicación relacionada con permanecer en casa cuando estamos enfermos e implementar medidas de higiene. Y somos uno de los pocos países que hemos podido evitar el enmascaramiento en las escuelas, ya sea para profesores o alumnos a cualquier edad”, dijo.

Armand Fontanet, del Instituto Pasteur, explicó que el presidente y el ministro de Educación de Francia están muy a favor de la apertura de la escuela. Sin embargo, las escuelas fueron cerradas en Francia de marzo a mayo.

En mayo, las escuelas se reanudaron, pero con “restricciones bastante duras. Nos pusimos máscaras a todos los niños desde los 6 años y más, y las cosas salieron bien… algunos brotes aquí y allá, pero nada realmente importante”, dijo Fontanet. Durante el otoño, Francia entró encerrada, pero mantuvo las escuelas abiertas.

Sin embargo, ahora las nuevas variantes del covid-19 y la experiencia de otras partes de Europa están causando preocupación. Fontanet: “Realmente no puedo decirte qué decisión se tomará… escuelas será probablemente lo último que el presidente aceptará cerrar.”

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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