Vigencia de La definición de la medicina de Virchow hace 170 años, hoy lo llamamos Salud en Todas las Políticas.

Durante los últimos 170 años, la «política no es más que medicina a gran escala» de Rudolf Virchow ha resistido la prueba del tiempo y hoy ve su expresión en «la salud en todas las políticas». 

Rudolf Virchow (1821-1902) es recordado principalmente como el «padre» del concepto medicina social.

La afirmación de Virchow, “si la enfermedad es una expresión de la vida individual en condiciones desfavorables, entonces las epidemias deben ser indicativas de disturbios masivos de la vida misma”, 

La causalidad sociomédica parece no limitarse a las enfermedades infecciosas, sino extenderse a las pandemias contemporáneas de obesidad y enfermedades no transmisibles. Las altas tasas de obesidad están asociadas con un nivel socioeconómico bajo en los países de ingresos altos y cada vez más en los países de ingresos bajos.

La implementación y los resultados de las reformas de salud actuales, con su énfasis en la medicina preventiva, deben ser observados tanto por los países de ingresos bajos como por los de altos ingresos, ya que este enfoque puede hacer avanzar la base de evidencia para la prevención de enfermedades crónicas, informan tanto a los países de salud políticas y práctica clínica y proporcionar lecciones de salud pública de importancia mundial.

La medicina, entendida como una ciencia social, tiene el deber de llamar la atención sobre los problemas sociales, raciales y de distribución relacionados con la salud y de explorar soluciones prácticas que aborden estos problemas. 

Las principales amenazas para la salud sostenida en todo el mundo son los estilos de vida poco saludables, que están influenciados por factores socioeconómicos e incluyen la mala nutrición, la inactividad física, el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol. Estos factores de estilo de vida son las principales causas de obesidad, enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2, cáncer y enfermedad pulmonar crónica .

Virchow reconoció que los factores sociales que determinan la salud están determinados políticamente, y puede ser necesaria una acción política para mejorarlos. Su concepto de causalidad sociomédica sigue vigente hoy en día, con la mala salud vinculada a la desnutrición, la educación inferior, la vivienda precaria y la segregación residencial acompañada de la pobreza extrema en algunas zonas urbanas. La situación de las personas desfavorecidas en los países de ingresos bajos y en los estratos sociales más bajos de los países de ingresos más altos se agrava cuando las fuerzas del mercado desenfrenadas prevalecen y reemplazan el apoyo social y las políticas de salud coherentes. La asistencia sanitaria universalmente accesible y eficaz debe estar garantizada por un sistema de asistencia sanitaria organizado y asequible.

El concepto de salud en todas las políticas surgió con el objetivo de promover la acción política y los esfuerzos a largo plazo para abordar los determinantes sociales de la salud..  El concepto es importante para la prevención de enfermedades, la promoción de un estilo de vida saludable y el combate de factores nocivos para la salud de toda la población. La experiencia de Finlandia ha indicado que el enfoque de la salud en todas las políticas requiere un compromiso y una visión a largo plazo. A nivel nacional, trabajar en todos los sectores requiere la disponibilidad de datos sobre la salud y los determinantes de la salud, así como análisis de los vínculos entre los determinantes de la salud y las políticas en todos los niveles de gobernanza. Se necesita respaldo legislativo para brindar continuidad y sostenibilidad.

Virchow identificó la mala alimentación, viviendas precarias, la falta de saneamiento, las condiciones de trabajo peligrosas y la educación deficiente como causas sociales y políticas fundamentales de las epidemias. Si bien el llamado de Virchow a los gobiernos para abordar las inequidades en salud determinadas por las condiciones sociales fue revolucionario en su época, la opinión de que la medicina necesita el apoyo de las políticas gubernamentales para mejorar la salud de la población se ha convertido en un lugar común en muchos libros de texto modernos de salud pública. La validez del pronunciamiento de Virchow de que mejorar las condiciones sociales puede prolongar la vida humana con mayor rapidez y éxito que mejorar la medicina se reafirmó en la década de 1970 sobre la base de datos de mortalidad de los Estados Unidos. El análisis de estos datos sugirió que los programas diseñados para mejorar las condiciones socioeconómicas de las personas desfavorecidas podrían reducir la tasa de mortalidad más rápidamente que el progreso de la ciencia biomédica 

La evidencia muestra que, a medida que los países de bajos ingresos se desarrollan económicamente, la prevalencia del sobrepeso aumenta significativamente entre los más pobres, mientras que permanece sin cambios entre los más ricos.  Se ha pronosticado que esta transición con sobrepeso de los ricos a los pobres afectará aproximadamente al 70% de los países de todo el mundo para el año 2040

La creciente prevalencia del sobrepeso y la obesidad en niños y adolescentes es motivo de especial preocupación, ya que la obesidad infantil se asocia con un importante coste económico y sanitario a lo largo de la vida, especialmente en lo que respecta al riesgo de enfermedades crónicas en la vejez. 

Entre los principales factores que determinan el crecimiento de la obesidad infantil se encuentran los “ambientes obesogénicos”, que son las influencias colectivas de oportunidades, entornos y condiciones de vida que involucran la alimentación y la actividad física en el hogar y la escuela, en la promoción de la obesidad. 

La industria alimentaria ejerce una gran influencia en los comportamientos no saludables relacionados con la alimentación y la obesidad en niños y adolescentes y tiene un impacto significativo en la creación de entornos obesogénicos, que incluyen campañas de promoción y exposición a influencias comerciales a través de los medios de comunicación de Internet y la televisión.  Se ha descubierto que la publicidad en televisión y el marketing de alimentos densos en energía  son factores que contribuyen a un mayor consumo de alimentos ricos en energía, azúcar y grasas. Parte de esta publicidad parece estar dirigida especialmente a niños y consumidores de bajos ingresos

Un ejemplo actual que ilustra la importancia de los factores socioeconómicos en la propagación y los efectos en la salud de las enfermedades infecciosas es la pandemia actual de COVID-19

Se ha encontrado que las desigualdades socioeconómicas están asociadas con la aceptación de las regulaciones de distanciamiento social, con niveles más bajos de cumplimiento en las comunidades de los Estados Unidos que comprenden un mayor número de personas por debajo del nivel de pobreza.  Estas desigualdades pueden amplificar las disparidades de salud existentes. Varios estudios recientes han caracterizado la incidencia y mortalidad de COVID-19 en varias regiones del mundo y su dependencia de factores demográficos y socioeconómicos. Estos estudios han informado fuertes asociaciones entre los resultados relacionados con COVID-19 y el estatus de minoría socioeconómica y racial-étnica en Chile y los Estados Unidos

En Brasil, se ha encontrado que las desigualdades socioeconómicas afectan el curso de la epidemia de COVID-19 de manera más significativa que la edad, el estado de salud u otros factores de riesgo, con una carga adversa desproporcionada para las regiones con un alto grado de vulnerabilidad socioeconómica.

En los Estados Unidos y el Reino Unido, los hallazgos disponibles han demostrado la presencia de desigualdades socioeconómicas en los riesgos de infección y la gravedad del curso de COVID-19, siendo los grupos socioeconómicamente menos privilegiados los más afectados.  Las personas con niveles de educación más altos en Brasil tenían un 44% menos de probabilidades de morir por COVID-19, y los niveles de educación más bajos estaban fuertemente asociados con mayores tasas de casos de COVID-19 y muertes en los Estados Unidos. Además, se descubrió que las tasas de mortalidad por infección en los jóvenes, que suelen ser muy bajas, son más altas en los municipios urbanos de bajos ingresos. Estos hallazgos destacan las consecuencias críticas de las desigualdades socioeconómicas en los resultados de salud.

En conclusión, los cambios de política relacionados con la salud y el bienestar social, así como las reformas de los sistemas de salud, deberían permitir una distribución equitativa de los recursos de atención de salud, asegurando que los sectores más pobres de la sociedad tengan acceso a la atención de salud y no se vean perjudicados por las reformas de las políticas de salud

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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