Omicron: la respuesta global lo está empeorando

La pandemia no terminará mientras la equidad de las vacunas siga siendo empujada a los márgenes, a la exclusión. Es por eso que más de 100 países (incluidos China y Estados Unidos) y cientos de organizaciones, incluida Nature , están apoyando una campaña, liderada por India y Sudáfrica y respaldada por la OMS, para renunciar temporalmente a la propiedad intelectual (PI). derechos a las vacunas y medicamentos COVID-19. 

Personas descargan cajas de vacunas COVID-19 con etiquetas COVAX
El esquema COVAX para entregar vacunas a países de bajos ingresos necesita algo de poder estelar. Crédito: Jaafar Ashtiyeh / AFP / Getty

La llegada de Omicron, una variante de coronavirus altamente mutada recientemente descubierta que parece ser altamente transmisible, está creando malestar, incertidumbre y trastornos. La respuesta de los líderes mundiales, especialmente los de países de ingresos altos, está empeorando las cosas.

Las restricciones de viaje han vuelto, aunque algunas tienen una eficacia cuestionable cuando la transmisión del virus es alta . Los países con muchas personas completamente vacunadas están realizando nuevos pedidos de vacunas, pero solo el 6% de las personas en los países de bajos ingresos ha recibido una dosis. Tulio de Oliveira, del Centro de Respuesta e Innovación Epidémica de Sudáfrica en Stellenbosch, quien lidera el equipo que alertó al mundo sobre Omicron, tuiteó que los investigadores africanos habían compartido sus datos de COVID-19 . Llegarán las vacunas y los diagnósticos, pero los países de ingresos altos serán los primeros en beneficiarse.

Los científicos saben que este ciclo prolongará la pandemia, pero los líderes mundiales aún no logran elegir el camino más rápido. Los estados miembros de la Unión Europea, en cambio, están centrando sus energías en redactar un nuevo acuerdo internacional , o posiblemente un tratado legalmente vinculante. Crearía reglas para facilitar la cooperación entre países durante una pandemia, de modo que la próxima crisis pueda manejarse mejor y ningún país se quede atrás en lo que respecta al diagnóstico y tratamiento. Ese proyecto logró un gran hito la semana pasada: la Asamblea Mundial de la Salud, una reunión de ministros de salud de todo el mundo, acordó formalmente comenzar las conversaciones.Las prohibiciones de la frontera de la variante Omicron ignoran la evidencia, dicen los científicos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha expresado su firme apoyo a un tratado, acuerdo u otro instrumento internacional que podría impulsar a los líderes a seguir las recomendaciones de salud pública de la organización sobre el intercambio de datos y vacunas. Pero en el cronograma establecido en la asamblea, este pacto no se aprobaría hasta 2024, y su aprobación no es un hecho.

Es por eso que más de 100 países (incluidos China y Estados Unidos) y cientos de organizaciones, incluida Nature , están apoyando una campaña, liderada por India y Sudáfrica y respaldada por la OMS, para renunciar temporalmente a la propiedad intelectual (PI). derechos a las vacunas y medicamentos COVID-19. 

El diseño y desarrollo de tales terapias se concentra en un número relativamente pequeño de empresas que poseen patentes clave, junto con el gobierno de EE. UU.. Los estudiosos de la propiedad intelectual, como Luke McDonagh, de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres, dicen que el alivio de la propiedad intelectual durante la pandemia impulsará la fabricación de vacunas en todo el mundo. Pero la UE se resiste, en parte debido a la fuerza de la oposición de las empresas farmacéuticas europeas que temen perder su cuota de mercado si se permite que sus competidores utilicen sus diseños. Pero es posible otra forma.

El esquema COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX) para proporcionar vacunas a países de bajos ingresos necesita una inyección en el brazo. Cuando los países donantes, las fundaciones filantrópicas y la OMS establecieron COVAX al comienzo de la pandemia, tuvieron una visión plasmada en el lema “nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo”. El plan era que el mundo se vacunase paso a paso, comenzando por las poblaciones más vulnerables.Lo que significa para la investigación la lucha por la patente de la vacuna COVID entre Moderna y los NIH

Esto nunca sucedió. Los gobiernos donantes prometieron vacunas a COVAX mientras realizaban negociaciones paralelas con las empresas, en algunos casos pidiendo muchas más dosis de las que necesitaban. COVAX no era la prioridad, y se demostró: el esquema había prometido proporcionar 2 mil millones de dosis para fines de este año, pero para julio había entregado solo 95 millones.

Con las poblaciones de los países de altos ingresos en gran parte vacunadas, COVAX parece estar dando la vuelta y habrá entregado alrededor de 600 millones de vacunas para fin de mes. Pero estos brotes verdes podrían ser de corta duración ahora que Omicron está impulsando a las naciones de altos ingresos a colocar una vez más grandes pedidos de vacunas, especialmente para vacunas específicas de Omicron basadas en ARN mensajero. Mientras continúe este ciclo, los países de ingresos bajos y medianos bajos siempre estarán al final de la fila de vacunas.

David Heymann, un asesor científico de larga data de la OMS, dice que COVAX necesita una figura mundial de alto perfil, alguien de la estatura de un líder de uno de los grupos de naciones ricas del G7, para encabezarlo. Alguien con los contactos, el peso, el poder de las estrellas y las habilidades para golpear cabezas juntas para idear una solución global para vacunar al mundo, que incluya a los ejecutivos de las compañías farmacéuticas para que estén de acuerdo en que la propiedad intelectual debe compartirse, como sucedió con los medicamentos contra el VIH. Esto no es una crítica al liderazgo actual de COVAX, enfatizó Heymann, pero se necesitan ajustes.

Durante un breve período de este año, los investigadores se mostraron optimistas de que la pandemia podría terminar a fines de 2022. Pero Andrea Taylor, quien dirige un equipo de datos de COVID-19 en el Centro de Innovación de Salud Global de Duke en Durham, Carolina del Norte, dice que será retrasado hasta 2023 o incluso 2024, siempre que las naciones ricas insistan en comprar la mayor parte de las existencias de vacunas disponibles sin acordar proporcionar más capacidad de fabricación, y mientras continúen surgiendo nuevas variantes como Omicron. “Estamos tomando la vía menos eficiente para salir de la pandemia”, lamenta.

Es una realidad ineludible y una ley casi férrea: la pandemia no terminará mientras la equidad de las vacunas sea llevada al margen.

Naturaleza 600 , 190 (2021)

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-03616-x

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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