Odias tu mascarilla, hay esperanza.

Posteo tomado de la revista Science.

William Lindsley, del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, utiliza cabezas de maniquí para probar máscaras. 
Esta configuración simula un salón de clases. 
INSTITUTO NACIONAL PARA LA SEGURIDAD Y SALUD OCUPACIONAL

Todas las máscaras ayudan, enfatiza Lindsley: «Los dos conceptos erróneos más grandes son que no funcionan y que son mágicos y que estás protegido, pase lo que pase». Pero los pañuelos son «terribles» tanto para filtrar el aire inhalado como para capturar aerosoles cuando las personas exhalan y tosen, encontró el estudio. Los paños, las polainas para el cuello y las máscaras médicas son mucho mejores, pero aún palidecen en comparación con las máscaras N95 aprobadas por NIOSH. (En Europa, el equivalente de N95 se conoce como máscaras FFP2).

Cada uno de los finalistas del desafío BARDA ofrece mejoras únicas. En el caso de Airgami, la belleza es importante, dice Gordon, un ingeniero eléctrico e informático, pero esa no es la razón por la que él y Xiao ingresaron al campo. Su búsqueda comenzó mucho antes de la pandemia, cuando se mudaron a Suzhou, China, en 2011 para el nuevo trabajo de Xiao. La contaminación allí era horrible, y las máscaras N95 que habían traído, hechas por 3M para trabajadores de la construcción, no le quedaban bien a su hijo pequeño. “Inmediatamente comencé a cortar máscaras 3M y pegarlas y engraparlas solo para encogerlas y adaptarlas a él”, dice Gordon. “Tengo que darle [al] niño aire limpio. Muy, muy simple”, dice.

Richard Gordon y Min Xiao decidieron desarrollar una nueva máscara facial después de que no pudieron encontrar una buena para proteger a su pequeño hijo de la contaminación del aire. “Pensé que las máscaras eran un horror total”, dice Gordon. 

El problema de su hijo, junto con la incomodidad y los problemas de ajuste que tenía con sus propias cubiertas faciales, llevó a Gordon a dedicarse a diseñar una mejor máscara después de que la familia se mudó de regreso a los Estados Unidos en 2015. Se topó con un espectáculo de origami, Above the Fold , que tenía una pieza «alucinante» del físico Robert Lang, un matemático y artista de origami de renombre mundial. El Airgami es un giro en un popular diseño de origami, la bola mágica, también conocida como huevo de dragón, cortada por la mitad, lo que crea un gran espacio para respirar y se ajusta perfectamente a la cara. El interior de tres capas de polipropileno tiene una carga electrostática para atrapar partículas, el corazón de la tecnología N95. La máscara es reutilizable, se puede enjuagar o desinfectar con calor y viene en cuatro tamaños diferentes y varios estampados coloridos., incluyendo arcoíris y camuflaje. Lang, que ahora está en la junta de Air99, ayudó a Gordon a crear un programa de computadora para automatizar el plegado.

Aun así, cada máscara debe ensamblarse a mano y se vende por $ 29.99. Pero Gordon dice que la oferta no puede satisfacer la demanda. “El mundo está inundado de máscaras de $1.50 y no hay forma de que compitamos, pero todas son feas y no necesariamente quedan bien”, dice Gordon, quien espera reducir el precio con más automatización.

Otro finalista, PerfectFit Mask de Amazon , también usa un diseño de origami y viene en varios patrones y tamaños. Una empresa llamada 4C Air , cofundada por el físico y premio Nobel Steven Chu, fabrica la máscara transparente BreSafe, cuyo objetivo es mejorar las conversaciones enmascaradas al permitir que un oyente vea los labios del hablante. La máscara AtmoBlue de cubierta dura , fabricada por Blue Sky Labs, tiene ventiladores incorporados que soplan el aire entrante a través de filtros absorbentes de partículas de alta eficiencia y un sensor que monitorea la calidad del aire en busca de contaminación. El grupo de Georgetown desarrolló espumas metálicas nanoporosas que son filtros extraordinariamente eficientes, ultraligeras y, además, reutilizables.

Levi Strauss tomó un rumbo diferente: su máscara, el velo, ofrece protección de nivel N95 con un diseño simple que cualquier fabricante de prendas puede producir con tijeras y una máquina de coser, y luce el logotipo mundialmente famoso de la marca para mayor frescura. Incluso hay una cubierta facial especialmente para niños pequeños hecha por PaciMask que permite a los padres colocar un chupete y presenta personajes de dibujos animados, animales y naves espaciales. (Su eslogan: «¡Es solo una máscara, bebé!»)

La prueba estándar N95 de NIOSH evalúa la eficiencia de filtración de las máscaras exponiéndolas a cloruro de sodio en aerosol y midiendo la cantidad que pasa. Una calificación N95 significa que una máscara filtra al menos el 95 % de las partículas «no aceitosas» (de ahí la N). Pero para el desafío BARDA, NIOSH ideó pruebas adicionales. “Tenemos que pensar realmente en la innovación de las pruebas”, dice el químico físico Sandeep Patel, quien dirige la división BARDA que supervisa el desafío. Reconociendo que el ajuste de la máscara depende de la forma de la cara, por ejemplo, los investigadores diseñaron cinco formas de cabeza de maniquí de diferentes tamaños, basadas en las caras de casi 4000 personas. El desafío de la máscara alienta a los participantes a proporcionar análisis de cómo sus máscaras se ajustan a las versiones digitales de las cinco.

https://players.brightcove.net/53038991001/a7scWzO7u_default/index.html?videoId=6306346507112

El especialista en dinámica de fluidos Matthew Staymates utiliza imágenes schlieren para capturar cómo escapa el aire de las máscaras. Este video muestra a Staymates desenmascarados, debidamente enmascarados y debajo de la nariz. 

El especialista en dinámica de fluidos del NIST, Matthew Staymates , también evaluará a los finalistas en busca de fugas con imágenes de Schlieren, que utiliza lentes y espejos para visualizar los cambios en la temperatura del aire. Staymates combina esto con cámaras de video de alta velocidad, lo que le permite capturar el aire que escapa de los bordes de las máscaras cuando las personas respiran. El mayor desafío al que se enfrentan los fabricantes de máscaras no son los materiales nuevos, sino el diseño, dice Staymates. “Podemos hacer telas que tengan una eficiencia de filtración asombrosa, y el N95 es un gran ejemplo”, dice, pero “¿cómo podemos ser inteligentes en el diseño de formas que realmente puedan sellar bien para que mis anteojos no se empañen?”

Gordon y Xiao ven un futuro brillante para su empresa incluso después de que termine la pandemia. “Comenzamos como una máscara antipolución y creo que sigue siendo el negocio principal”, dice Xiao. Aún así, COVID-19, y convertirse en finalista de BARDA, le ha dado a la compañía un impulso que nunca imaginaron, dice Gordon: «La pandemia fue la mayor campaña de concientización de marketing de toda la historia».

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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