Como disminuir el riesgo de contagio en los Hogares

Soluciones simples.

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El coronavirus se expulsa en gotas respiratorias cuando una persona infectada habla o simplemente respira, y más aún si canta o grita. Las gotas más pesadas y a veces visibles caen al suelo, típicamente dentro de unos seis pies. Las gotas más pequeñas, llamadas aerosoles, son en su mayoría invisibles y pueden flotar por el aire, como humo de cigarrillo o spray para el cabello, llevando partículas de virus alrededor de una habitación e incluso a través de un sistema de calefacción por aire forzado o aire acondicionado, los estudios muestran.

El coronavirus puede seguir siendo viable en aerosoles muchos minutos o posiblemente horas, sugiere la investigación. Se sabe que el riesgo es mucho mayor en interiores, especialmente en edificios mal ventilados, en comparación con el exterior.

La infección puede ocurrir cuando estas partículas son inhaladas por otra persona o de otra manera se mete en los ojos, la nariz o la boca. Las superficies pueden albergar el virus y causar infecciones, pero el método más común es a través del aire, dicen los expertos, e instan a un enfoque por capas para reducir los riesgos: limpiar o diluir el aire interior, enmascarar, distanciar y desinfectar superficies.

“Definitivamente existe el riesgo de transmisión aérea en un hogar, pero por el momento, no sabemos la importancia de ninguna ruta de transmisión en particular”, dice Linsey Marr, PhD

“Dadas las pruebas, parece prudente tomar un enfoque de precaución y tomar medidas para reducir el riesgo de transmisión a través de gotas respiratorias de todos los tamaños. , incluidos los que pueden ser inhalados, y los objetos contaminados.”

Varios factores afectan el riesgo de infección transmitida, entre ellos:

  • Dispersión y dilución: Las partículas de virus aerotransportadas se diluyen cuanto más lejos se mueven de la fuente y más se mezclan con el aire fresco o pasan a través de los filtros.
  • Dosis y duración: Las probabilidades de infección aumentan con la proximidad a una fuente y el tiempo pasado en medio de partículas de virus en el aire. No se conocen los umbrales exactos.
  • Frecuencia respiratoria: Cantar, gritar o ejercitar todo aumenta el número de partículas virales exhaladas por una persona infectada o inhaladas por alguien cercano.

Una persona que está haciendo ejercicio podría expulsar o tomar 20 veces más partículas virales en un período de tiempo dado que alguien que respira normalmente, dice Richard Corsi, PhD, un ingeniero de la Universidad Estatal de Portland que estudia la calidad del aire interior. “Esta es una de las razones por las que los gimnasios son ambientes particularmente riesgosos”.

Crear presión negativa

Si alguien en su casa tiene Covid-19, el aislamiento es la máxima prioridad, todos los expertos están de acuerdo. La persona enferma necesita aislarse en una sola habitación cerrada tanto como sea posible, y usar una máscara si salen, y luego mantener su distancia de todos. Otros que traen comida o están por cualquier razón en la misma habitación con la persona infectada deben usar máscaras, mantener la distancia y salir rápidamente.

“Consigue un ventilador y ponelo en una ventana soplando hacia afuera.”

Pero aquí hay un truco inteligente, si una persona con la que vives pruebas positivas para Covid-19 o ha sido expuesta y simplemente deseas ser cauteloso: Toma prestada una técnica utilizada en laboratorios de riesgo biológico y crea una versión cruda de una sala de presión negativa.

“Consigue un ventilador y ponelo en una ventana soplando hacia afuera”, explica Corsi. Las partículas virales seguirán el flujo de aire de la sala de aislamiento en lugar de entrar en el resto de la casa.

Si alguien en la casa tiene Covid-19 o simplemente quiere ser cauteloso en caso de que pueda, abrir ventanas es un excelente primer paso. Invitar al aire fresco, cuando es práctico en sentido meteorológico, es una manera muy eficaz de diluir y dispersar los aerosoles de coronavirus, dice Corsi, así como una buena brisa puede reducir el olor del humo del cigarrillo.

El objetivo es cambiar todo el aire de la casa con aire fresco lo más rápido posible. En una casa típica, abrir dos o tres ventanas podría forzar un intercambio completo en 30 minutos a una hora, le dice Corsi Elemental,pero que puede variar mucho dependiendo de la velocidad del viento al aire libre y de lo bien que el aire se mueve a través de su casa. No hay fórmulas simples aquí, pero basta con decir que cualquier brisa interna ayudará.

Si tienes un aire acondicionado de la habitación que está metido en una ventana, puede o no usar filtros reemplazables. Si son reemplazables, sigue leyendo. Si no, sáquelos y límpielos cada mes o dos,de lo contrario, se obstruyen y menos aire fluye a través de ellos.

Si tiene un sistema centralizado de calefacción y aire acondicionado de aire forzado, es hora de cambiar los filtros. Cualquier filtro atrapará una partícula que golpea una fibra.

Un estudio de infecciones durante un solo almuerzo en un restaurante en China ilustra lo que puede suceder si el aire no se filtra correctamente. Se presume que un comensal infectado fue la fuente que propagó Covid-19 a cinco personas en otras mesas que estaban en el flujo directo de un respiradero de aire acondicionado.


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Es menos claro si el virus podría viajar a través de, por ejemplo, todo un departamento, condominio, escuela, u complejo de oficinas a través de un sistema de climatización central. “¿Puede el virus mover edificios arriba y abajo a través de conductos de aire o tuberías? Tal vez”, escribe Marr, el profesor de ingeniería civil y ambiental de Virginia Tech, “aunque eso no se ha establecido”.

Busque filtros etiquetados como MERV 13 o el equivalente. Los Valores Mínimos de Informes de Eficiencia(clasificación MERV)se basan en pruebas aprobadas por la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado. Estos filtros pueden pretender capturar el 99,97% de las partículas, pero eso es una afirmación general, en condiciones ideales sin fugas, y no habla específicamente a las diminutas partículas coronavirus. En realidad, un filtro MERV 13 probablemente captura alrededor del 80% de las partículas de coronavirus, dice Corsi, pero “el 80% es bastante alto en la reducción del riesgo general”

Los filtros HEPA (aire de partículas de alta eficiencia) utilizan tejidos de malla plisada ajustados para atrapar mecánicamente partículas al impactar. En comparación con los filtros baratos, estos tienen una malla muy apretada, por lo que incluso las partículas de virus diminutas luchan por pasar a través.

Los filtros cargados electrostáticamente están hechos de materiales de polímero-plástico que retienen cargas eléctricas positivas y negativas. Los virus, bacterias y otras partículas biológicas llevan una carga pequeña, al igual que el polvo y muchas otras partículas, explica Biswas en una entrevista telefónica. Las partículas cargadas son atraídas a las fibras del filtro, creando un mayor nivel de captura con una malla menos densa, lo que permite un mayor nivel de flujo de aire, sin una gran caída de presión.

En caso de duda sobre las capacidades de un filtro, opte por las calificaciones más altas o las marcas de la tienda que utilizan la calificación MERV 13. 

Si alguien en su casa tiene Covid-19, un limpiador de aire portátil en su habitación es muy recomendable, aunque si usted puede crear un vacío negativo, por arriba, el limpiador de aire puede ser menos necesario, está de acuerdo. También podría usar un limpiador de aire para proteger a otros de la infección. Si una persona enferma está debidamente aislada, pero tiene que salir de vez en cuando para usar el baño o tomar un refrigerio nocturno o lo que sea, “usar un limpiador de aire portátil en otras partes de la casa realmente puede ayudar”, dice Corsi.

Un limpiador de aire HEPA de primera selección probado por Wirecutter redujo la contaminación por partículas en un 70% en una hora en una sala de conferencias de 10.000 pies cuadrados, varias veces el tamaño de una casa típica. Fue mucho más eficiente y eficaz en una habitación de 135 pies cuadrados, por supuesto. 

Robert Roy Britt

Explicación de las cosas, periodista de ciencia y salud, autor, ex editor en jefe de LiveScience & Space punto com, buscador de un mundo más justo y equitativo

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

3 comentarios sobre “Como disminuir el riesgo de contagio en los Hogares

  1. Muy buen artículo, práctico, con un lenguaje para la comunidad, responde muchos interrogantes que se hace la gente. Es interesante repensar los equipos de aire en las oficinas, haciendo que el distanciamiento no sea un factor de seguiridad total.

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