Los “pasaportes de inmunidad están muertos” Los casos de reinfección Sars-CoV-2 ponen de relieve las limitaciones —y los misterios— de nuestro sistema inmune

Dr. Carlos Alberto Díaz. Profesor Titular universidad isalud. Sobre una publicación libre del New England Journal of Medicine, del 30 de agosto de 2020. Sax P. MD


Un nuevo mundo de criaturas, invisible para el ojo humano. J. J. Grandville, 1842.

la semana anterior nos enteramos de la posibilidad de la reinfección con el Sars Cov 2 que pone dudas sobre las respuestas de nuestro sistema inmune, y sobre la duración de la inmunidad con las vacunas.

algunas preguntas del autor:

  • ¿Por qué uno de los padres nunca se enferma cuando sus hijos comienzan a toser, estornudar y a gotear con resfriados, mientras que el otro se enfría cada vez?
  • ¿Por qué algunos turistas cenan felizmente en deliciosa comida callejera en la Ciudad de México, mientras que esta misma cocina pondrá a otros en los baños de sus hoteles durante todo el viaje?
  • ¿Por qué algunas personas están plagadas repetidamente de estreptococos, mientras que otras nunca lo consiguen en su vida?
  • ¿Por qué la infección por el virus de Epstein Barr (casi el 100% en humanos para la edad adulta) la mayor parte del tiempo asintomática, mientras que unos pocos desafortunados se pondrán con mononucleosis grave durante semanas?
  • ¿Por qué algunos hombres gay en las ciudades de Estados Unidos contrajeron el VIH a principios de la década de 1980 después de relativamente pocas exposiciones, mientras que otros con múltiples contactos VIH positivos conocidos nunca lo hicieron? ¿Cómo algunas trabajadoras sexuales comerciales en Africa a principios de la década de 1980 escaparon del VIH?
  • O, tal vez más relevante para los casos de reinserción COVID-19, ¿por qué algunas personas contraen la gripe dos veces dentro de la misma temporada de gripe? ¿O algunas personas (raras) tienen varicela dos veces? (El segundo caso suele ser bastante leve, afortunadamente.) ¡O incluso sarampión!

Empiezo con estos ejemplos (y podría haber elegido docenas más) para destacar que hay una tonelada que no sabemos sobre la infección, la inmunidad y cómo interactúan para protegernos —o no para protegernos— de enfermedades.

Así que después de escuchar anécdotas sobre la reinfección de SARS-CoV-2 durante meses (muchas de ellas falsas llamadas basadas en la positividad persistente de pcR de bajo nivel, no en la reinfección), ahora tenemos casos reales, y vale la pena considerar algunos de los detalles.

La primera ocurrió en un hombre de 33 años 142 días después de su infección sintomática inicial. Las autoridades detectaron la infección en una prueba de detección cuando pasó por el aeropuerto de Hong Kong, ya que no tenía síntomas. De hecho, permaneció asintomático durante todo el tiempo. Una respuesta de anticuerpos enérgica se desarrolló poco después, una respuesta no detectada la primera vez.

La secuenciación del virus de las dos infecciones mostró diferencias suficientes para probar la reinfección, en lugar de la recaída.

Como señaló sabiamente la profesora de inmunología Dr. Akiko Iwasaki, “Esto no es motivo de alarma , este es un ejemplo de libro de texto de cómo debe funcionar la inmunidad”.

Luego, las noticias se rompieron con casos adicionales en Europa y Ecuador, sobre los cuales se trataron de detalles limitados.

Pero este caso de EE.UU. en un hombre inmunocompetente de 25 años de Nevada merece atención, y probablemente alguna preocupación.

Aquí están los detalles clínicos de la historia, resumidos de la preimpresa disponible (todavía no se ha revisado por pares):

25 de marzo: Inicio del dolor de garganta, tos, dolor de cabeza, náuseas, diarrea.
18 de abril: Probado positivo para SARS-CoV-2 por PCR.
27 de abril: Síntomas resueltos.
9 y 26 de mayo: Se ha dado negativo en dos métodos.
28 de mayo: Aparición de fiebres, dolor de cabeza, mareos, tos, náuseas y diarrea. Radiografía torácica negativa.
5 de junio: Los síntomas empeoraron, y ahora con hipoxia; hospitalizado y se encontró que tenía nuevos infiltrados en la radiografía de tórax. RT-PCR positivo para SARS-CoV-2.
6 de junio: EL SARS-CoV-2 IgM y el anticuerpo IgG son positivos.

Los autores afirman que los virus aislados de la primera y la segunda enfermedad muestran diferencias genéticas suficientes para apoyar la reinfección, en lugar de la recaída. La fuente probable de la segunda infección fue un padre, lo que sugiere la transmisión del hogar, aunque las secuencias del padre no están disponibles.

Estos importantes informes de casos plantean muchas preguntas, sobre las que hoy sólo podemos especular, razón por la cual muchas de las frases siguientes tienen signos de interrogación.

  • ¿Con qué frecuencia ocurre la reinfección y por qué? No parece común, pero debemos concluir de estos casos que se produce. Tal vez con una frecuencia similar a otras infecciones por coronavirus en humanos?
  • ¿Los casos serán tan graves como la primera infección? Basado únicamente en el contacto doméstico del caso nevada, es posible que la gravedad esté relacionada con la intensidad de la exposición. ¿Tal vez no estaba tomando precauciones en el hogar, creyéndose inmune? Algunos creen que el inóculo es un aspecto pasado por alto de la gravedad de la enfermedad COVID-19.
  • Cuando se produce la reinfección, ¿estos nuevos casos conllevarán el mismo riesgo de transmisión que la primera infección? Tendremos que asumirlo, pero es plausible que una respuesta inmune haga que las personas sean menos infecciosas con los demás.
  • ¿Cómo influyen estos casos en las políticas sobre la detección de personas que ya se han recuperado de COVID-19? Dada la larga duración de la positividad de la PCR en algunas personas, algunos especialistas en control de infecciones han abogado por no volver a probar a las personas que son ingresadas con enfermedades previas si son asintomáticas. Lo mismo para el cribado preprocesal. Parece que es posible que debamos poner este cambio de política en espera hasta que tengamos más datos sobre la reinfección y la frecuencia con la que se produce.
  • ¿Cuáles son las implicaciones para la eficacia de la vacuna? ¿Funcionará una vacuna? Si es así, ¿por cuánto tiempo? Los casos sugieren que una vacuna puede necesitar repetirse periódicamente, pero los optimistas pueden señalar la vacuna contra el VPH como un modelo de cómo la inmunidad de la vacuna puede ser más fuerte que la inmunidad natural, por lo que veremos.

Así que recuerda, hay mucho que no sabemos sobre nuestro sistema inmunitario y cómo funciona, y esto es particularmente cierto para una nueva infección y enfermedad.

¿Pero una cosa que sí sé?

Los “pasaportes de inmunidad” están muertos.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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