Es momento de hablar de cómo los inodoros pueden estar esparciendo covid-19

Otra vía de contagio del Covid 19 puede ser los inodoros.

No es algo de lo que a la gente le guste hablar, pero hay una fuente importante potencial de propagación covid-19 que merece cierta atención: los inodoros.

Los estudios muestran que el nuevo coronavirus se puede detectar en muestras de heces y muestras de hisopos anales durante semanas. De hecho, los científicos están probando las aguas residuales como un sistema de seguimiento temprano para los brotes. Y un caso reciente en un avión identificó el baño del avión como la fuente potencial.

Esto es lo que sabemos: Cuando se descarga un inodoro, el churning y burbujeo de agua aerosoliza la materia fecal. Eso crea partículas que flotarán en el aire, que ahora llamaremos educadamente “bioaerosols” para el resto de este artículo.

El descubrimiento del coronavirus en el baño de un apartamento desocupado en Guangzhou, China, sugiere que el patógeno en el aire puede haber flotado hacia arriba a través de tuberías de drenaje.

Una mujer de 28 años desarrolló el Covid-19 después de compartir el baño con otros pasajeros en un vuelo, incluyendo uno sentado a tres filas de distancia que estaba infectado pero no tenía síntomas

Sorprendentemente poco se ha publicado en los inodoros y el riesgo de enfermedad (bueno, tal vez no es sorprendente). Pero hay algunos científicos valientes ahí fuera. Realice un estudio de 2018 sobre el lavado de inodoros en un hospital. Los investigadores encontraron altas concentraciones de bioaerosols cuando se enjuagar un inodoro sin tapa.

¿De cuántas partículas en el aire estamos hablando exactamente? Más de 1 millón de partículas adicionales por metro cúbico de aire. No todos los aerosoles generados llevarán el virus, por supuesto. Pero, seamos claros: Cuando tiras el inodoro, estás respirando agua del inodoro, y lo que hay en el agua del inodoro, incluidos los virus y las bacterias.

El estudio también encontró que los bioaerosoles se extendían por la habitación y permanecían en el aire. De hecho, la física básica de aerosoles nos dice que estos bioaerosoles permanecerán en lo alto hasta que ocurra una de las cuatro cosas: se asientan en las superficies, se eliminan a través de la dilución, se eliminan a través de la filtración o son eliminados por los pulmones.

Cuando los bioaerosoles grandes se asientan en las superficies del baño, crean el potencial de transmisión de fomite. (Una fomita es cualquier objeto inanimado, como una encimera o una manija de puerta, que, una vez contaminado, puede actuar como fuente de transferencia a otra persona.) La mayoría de los aerosoles, sin embargo, serán pequeños y perdurarán en el aire.

Esta es la razón por la que la ventilación de escape de baño es tan crítica. El estándar de diseño para el escape del baño requiere aproximadamente un pie cúbico de aire eliminado por minuto para cada pie cuadrado del baño. Por lo tanto, un baño de 7 por 10 pies requiere unos 70 pies cúbicos de escape por minuto. Esto equivale a aproximadamente ocho cambios de aire por hora, lo que significa que el volumen completo de aire en el baño se reemplaza cada 7,5 minutos.

El problema del inodoro podría extenderse más allá de su propio baño. Durante la primera epidemia de SRAS en 2003, hubo evidencia de un brote en un edificio de apartamentos vinculado a las aguas residuales. La causa fueron las trampas en U vacías en los drenajes. Normalmente, estos tienen un poco de agua en ellos que detiene los vapores. Los investigadores encontraron que algunos apartamentos tenían drenajes con trampas en U vacías, lo que permitía a los bioaerosoles de un paciente enfermo flotar a través de las tuberías del edificio y en el aire de otros apartamentos.

El gobierno chino informó recientemente algo similar para el nuevo coronavirus. Los investigadores detectaron partículas virales en un apartamento vacío en el piso 16 de un edificio de apartamentos, un piso por encima de donde vivía un paciente enfermo. Esto desen puso de marcha una investigación, que llevó al descubrimiento de aerosoles generados a partir del lavado en el apartamento del piso 15 que llegaba a las plantas 25 y 27 del edificio, donde dos personas en cada uno de esos pisos habían sido previamente registradas que habían tenido covid-19.

“pueden promover la transmisión de aerosoles de origen fecal si se usan incorrectamente, particularmente en los hospitales”, dijeron los investigadores de los CDC de China. Citaron una simulación de dinámica de fluidos que mostró un “transporte masivo hacia arriba de partículas de aerosol de virus” durante el lavado, lo que llevó a la propagación de virus a gran escala en interiores

“el proceso de lavado puede levantar el virus del inodoro y causar infección cruzada entre las personas”, dice Ji-Xiang Wang, físico de la Universidad de Yangzhou en China y coautor en el artículo publicado el 16 de junio en la revista Physics of Fluids.

Entonces, ¿qué hacer con toda esta información para protegerse? En primer lugar, la ventilación del baño es su mejor defensa. Si tienes un ventilador de escape, enciéndalo cuando entres en el baño y déjalo encendido cuando hayas terminado. Si ese ventilador no está encendido, o no tienes uno, abre cualquier ventana (incluso sólo unas pocas pulgadas te ayudarán).

Segundo, asegúrate de que tus trampas en U no estén secas. Una manera fácil de comprobar esto es la simple prueba de olfato. ¿Hueles el olor a gas de alcantarilla que sale de tu drenaje de ducha o de tu fregadero? Si es así, eso es decir que tu trampa en U podría estar vacía.

Algunos otros consejos de sentido común, aunque aún dignos: Lava el inodoro cuando termines (esto es principalmente para padres con hijos). El lavado elimina casi toda la materia fecal, pero, ten en cuenta, algunos permanecerán en las paredes del inodoro.

Cierre la tapa. Las investigaciones han demostrado que los inodoros sin tapa aumentan el riesgo de que las bacterias y las partículas más grandes escapen al aire. Estos se asientan en superficies adyacentes, creando un peligro de fomite.

From the Journal: Physics of Fluids

¿Puede un inodoro promover la transmisión de virus? Desde una perspectiva de dinámica de fluidos DOI: 10.1063/5.0013318

WASHINGTON, 16 de junio de 2020 — Los investigadores utilizaron una simulación por ordenador para mostrar cómo un inodoro de lavado puede crear una nube de gotas de aerosol que contienen virus que es grande y generalizada y dura lo suficiente como para que las gotas pudieran ser respiradas por otros.

Con estudios recientes que muestran el nuevo coronavirus que causa COVID-19 puede sobrevivir en el tracto digestivo humano y aparecer en heces de los infectados, esto plantea la posibilidad de que la enfermedad pueda transmitirse con el uso de inodoros.

Left: Vortex caused by common annular flushing. Right: Large-scale spread of virus particles after flushing CREDIT: J.-X. Wang
Izquierda: Vórtice causado por enrojecimiento anular común. Derecha: Difusión a gran escala de partículas de virus después de vaciar CREDIT: J.-X. Wang

El enrojecimiento del inodoro crea una gran cantidad de turbulencias, y la evidencia cualitativa sugiere que esto puede propagar bacterias y virus. El público, sin embargo, sigue siendo en gran medida consciente de esta vía de infección, ya que se han llevado a cabo pocos estudios cuantitativos para investigar este posible mecanismo.

En la revista Physics of Fluids, de AIP Publishing, se utilizaron modelos informáticos precisos para simular los flujos de agua y aire en un inodoro de lavado y la nube de gotas resultante. Los investigadores utilizaron un conjunto estándar de fórmulas dinámicas fluidas, conocidas como ecuaciones Navier-Stokes, para simular el lavado en dos tipos de inodoro: uno con una sola entrada para el agua de lavado y otro con dos entradas para crear un flujo giratorio.

Los investigadores también utilizaron un modelo de fase discreto para simular el movimiento de las numerosas gotas diminutas que probablemente serían expulsadas del inodoro al aire. Un modelo similar se utilizó recientemente para simular el movimiento de las gotas de aerosol expulsadas durante una tos humana.

Los resultados de las simulaciones fueron sorprendentes.

A medida que el agua se vierte en el inodoro desde un lado, golpea el lado opuesto, creando vórtices. Estos vórtices continúan hacia arriba en el aire por encima del recipiente, llevando gotas a una altura de casi 3 pies, donde podrían ser inhaladas o asentarse en superficies. Estas gotas son tan pequeñas que flotan en el aire durante más de un minuto. Un inodoro con dos puertos de entrada para el agua genera una velocidad aún mayor de partículas de aerosol que fluyen hacia arriba.

“Se puede prever que la velocidad será aún mayor cuando se use un inodoro con frecuencia, como en el caso de un inodoro familiar durante un tiempo ocupado o un baño público que sirve a una zona densamente poblada”, dijo el coautor Ji-Xiang Wang, de la Universidad de Yangzhou.

Las simulaciones muestran que casi el 60% de las partículas expulsadas se elevan por encima del asiento para un inodoro con dos puertos de entrada. Una solución a este problema mortal es simplemente cerrar la tapa antes de enjuagar, ya que esto debería disminuir la propagación del aerosol.

Sin embargo, en muchos países, incluidos los Estados Unidos, los baños en los baños públicos a menudo no tienen tapas. Esto representa un grave peligro. Los investigadores también sugieren que un mejor diseño del inodoro incluiría una tapa que se cierra automáticamente antes de lavar.

“[Los baños públicos] deben tener ventiladores de escape que estén en constante funcionamiento”, dice Allen.

Limpie y desinfecte las superficies del baño y lávese las manos vigorosamente después de usar el baño.

Por último, y quizás lo más importante, confía en tu nariz. No entres si huele mal. Esa es tu primera pista de que el aire no se ha agotado correctamente. Espera a dejar salir el aire de la habitación.

La vía fecal-oral es una vía de transmisión conocida. Si bien no tenemos un caso probado de tal transmisión para covid-19, no hay necesidad de esperar a que la ciencia despeje el aire en esto. Usted puede tomar las cosas en sus propias manos y despejar el aire usted mismo.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: