“En mi opinión, los políticos deberían dejar que los expertos (científicos, epidemiólogos y otros) decidan lo que se debe hacer”.

Estrategia de Pruebas masivas en un país, en un corto período para aislar portadores asintomáticos, presintomáticos y oligosintomáticos. Ejemplo de screening con test de detección de antígenos.

Eslovaquia examinará a todos los adultos para el SARS-CoV-2

Publicado: The Lancet 31 de octubre de 2020DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)32261-3

Eslovaquia

Eslovaquia planea ser el primer país en evaluar a toda su población para el SARS-CoV-2, pero los expertos advierten sobre los desafíos logísticos y técnicos. Ed Holt informa desde Bratislava.

Eslovaquia ha comenzado una operación masiva para evaluar a toda su población adulta para el SARS-CoV-2 en un intento por detener lo que su gobierno ha dicho es una aceleración alarmante de la propagación del virus en el país.

El 23 de octubre de 2020 comenzó un esquema de prueba piloto inicial de tres días en cuatro regiones del norte del país que se han convertido en puntos calientes de infección, antes de las pruebas masivas del resto de la población durante los dos fines de semana del 30 de octubre al 1 de noviembre. y del 6 al 8 de noviembre. 

Pero quedan dudas sobre la efectividad y seguridad de una operación que se anunció solo 2 semanas antes de su inicio, y algunos expertos en enfermedades infecciosas advirtieron que el plan podría poner en riesgo la salud de las personas y socavar la confianza pública en las medidas para contener la propagación del virus. .

El número de casos de COVID-19 ha aumentado rápidamente en Eslovaquia desde finales del verano. El país recibió elogios internacionales por su respuesta al virus en la primera ola de la pandemia. La primera infección por SARS-CoV-2 identificada en Eslovaquia fue a principios de marzo y, entre esa fecha y septiembre, registró relativamente pocas infecciones, y los nuevos casos diarios rara vez superan los 100.

Pero en las últimas 3 semanas, se han identificado miles de nuevas infecciones por día, con una proporción de infecciones por número de personas examinadas en poco menos del 16%. Los ministros del gobierno han calificado las cifras de alarmantes y han advertido que, a menos que se desacelere la propagación del virus, los hospitales del país podrían estar al borde del colapso en unas semanas.

Para las pruebas masivas, se establecerán miles de sitios de prueba en todo el país y se les pedirá a todas las personas mayores de 10 años (aproximadamente 4 millones de personas) que asistan a un sitio de prueba y se hagan una prueba de antígeno. Después de la prueba, las personas deben esperar en una habitación desinfectada separada y, aproximadamente media hora después, se les darán los resultados.

Cualquier persona que dé positivo debe permanecer en estricto aislamiento en su casa durante 10 días, o puede ir a una instalación de cuarentena proporcionada por el estado. Se están cerrando muchas tiendas y se imponen restricciones de movimiento durante el período de prueba de 3 semanas con personas sujetas a controles aleatorios por parte de la policía. A todos los que tomen el examen se les entregará un certificado para presentarlo si lo solicitan. No hacerlo podría resultar en una multa de € 1650. La prueba es voluntaria, pero cualquier persona que no participe debe aislarse en sus hogares durante 10 días. 

Romper esta cuarentena también conlleva una multa de 1650 €. 

Se ha instado a las personas mayores de 65 años que pasan la mayor parte de su tiempo en casa a no participar, pero el gobierno ha dicho que llevará a cabo pruebas de personas mayores en hogares de ancianos. Las pruebas también se realizarán en hospitales.

Los líderes del gobierno de coalición gobernante del país han respaldado las pruebas masivas como la mejor manera de combatir la creciente propagación de la enfermedad. Pero muchos expertos han dicho que aunque las pruebas masivas en sí mismas no son una mala idea, el enfoque de Eslovaquia en la forma en que se están realizando es defectuoso.

“Este no es un buen movimiento. Esto conlleva serios riesgos ”, dijo a The Lancet Vladimir Leksa, inmunólogo que trabaja con la Academia de Ciencias de Eslovaquia y la Universidad Médica de Viena, Viena, Austria .

Los científicos han cuestionado el uso de pruebas de antígenos, que según la OMS no son adecuadas para pruebas masivas a menos que se usen junto con las pruebas de PCR. 

Las pruebas que ha comprado el gobierno incluyen BIOCREDIT COVID-19 Ag (RapiGEN, Corea del Sur) y Standard Q COVID-19 Ag (SD Biosensor, Corea del Sur)

El primer ministro Igor Matovič, leyendo el prospecto de este último, dijo que la prueba tiene una especificidad del 99 · 68% y una sensibilidad del 96 · 52% en comparación con las pruebas de PCR. Sin embargo, un estudio ha sugerido que algunas especificidades y sensibilidades son mucho más bajas que las informadas. Los expertos también señalan un mayor riesgo de infección en los sitios de prueba y la preocupación por los enormes desafíos logísticos.

Si bien se ha llamado al ejército para que ayude, el gobierno ha tenido que pedir voluntarios para la administración y no está claro si habrá suficiente personal médico capacitado o el equipo necesario para las pruebas necesarias.

El gobierno ha dicho que se necesitarán 20 000 personal médico para las pruebas masivas en todo el país y, al 25 de octubre, los ministros dijeron que aún no habían alcanzado ese objetivo. 

El ministro de Salud, Marek Krajčí, ha pedido a los médicos eslovacos en el extranjero que regresen para ayudar. Tampoco está claro cómo se realizarán las comprobaciones de las personas que se autoaislen después de someterse a la prueba.

Alexandra Brazinova, epidemióloga de la Facultad de Medicina de la Universidad Comenius en Bratislava, dijo a The Lancet que “existen muchos riesgos: no comunicar adecuadamente al público el objetivo y el proceso de las pruebas podría generar malentendidos, frustración, miedo y oposición”. Añadió, “luego está la logística necesaria: se necesitarán muchos trabajadores de la salud, asistentes y el ejército. Y también existe el riesgo de infección en los sitios de prueba ”.

Brazinova dijo que existe el riesgo de muchos resultados falsos positivos y falsos negativos, lo que podría permitir que las personas infectadas propaguen la enfermedad mientras se mantienen innecesariamente en cuarentena a otros. 

“Esto podría socavar la confianza del público hacia las pruebas y todas las demás medidas de contención de la pandemia”, explicó.

Las pruebas piloto inicialmente encontraron problemas. Algunos centros no pudieron abrir debido a la falta de equipo o de personal: los voluntarios no se presentaron o se encontró que los trabajadores de la salud estaban infectados. En otros, cientos de personas hicieron cola afuera durante horas, aunque los soldados, que habían sido reclutados para ayudar, hicieron cumplir el distanciamiento social. Pero al tercer día, los funcionarios de los sitios informaron que las pruebas se estaban realizando sin problemas.

Durante los 3 días, 140 951 personas fueron evaluadas de un máximo estimado de 155 000 personas elegibles para participar, con 5594 casos positivos identificados.

Más allá de las posibles dificultades que implica la realización de pruebas con éxito, también se han planteado dudas sobre sus beneficios finales. Brazinova dijo que “las pruebas masivas no detendrán la pandemia; lo mejor que hará es frenar la propagación y llevarnos a donde estábamos hace unas semanas ”.

El gobierno lo ha admitido, enfatizando que las pruebas no son una solución rápida. El gobierno eslovaco y los funcionarios estatales de salud se negaron a comentar sobre el programa de pruebas cuando The Lancet se puso en contacto con ellos .

Pero los miembros del equipo asesor de expertos médicos y científicos del gobierno insisten en que las pruebas masivas serán una herramienta clave para revertir la tendencia al alza de las infecciones y señalan lo que dicen que fue el éxito de las pruebas piloto.

Pavol Jarčuška, un infectólogo y miembro del equipo asesor científico del gobierno que ayudó con la prueba piloto, dijo a The Lancet que “la prueba piloto fue un éxito. Pusimos a miles de las personas más contagiosas en cuarentena, no hubo problemas reales, se observó distanciamiento social en todo momento y era seguro. Fue una buena preparación para las pruebas a nivel nacional. Pase lo que pase ahora, esta prueba habrá tenido un efecto porque hemos identificado alrededor de 5000 personas infectadas solo en un área. También nos ayudará a ganar algo de tiempo para el sistema de salud de Eslovaquia ”.

Al abordar las preocupaciones sobre el uso de pruebas de antígenos únicamente, dijo que “ningún lugar del mundo tiene la capacidad de realizar pruebas a esta escala en el espacio de un fin de semana utilizando pruebas de PCR. Las pruebas de antígeno no son tan sensibles en los primeros días de la infección de una persona, por eso estamos haciendo las segundas pruebas una semana después ”.

Hay pocos precedentes de la escala masiva de pruebas que se están intentando en Eslovaquia. A principios de octubre, las autoridades chinas examinaron a más de 7 millones de personas en la ciudad de Qingdao durante 3 días. Las operaciones chinas utilizaron la combinación de muestras en la que se recolectaron muestras individuales de los residentes y luego se procesaron en lotes de diez a la vez en una sola prueba de ácido nucleico. En mayo se realizaron pruebas similares de 9 millones de personas en Wuhan. Pero no se ha intentado realizar pruebas a toda la población de un país en ningún otro lugar.

Los partidarios destacados de las pruebas masivas en otros países han acogido con satisfacción los planes de Eslovaquia y han dicho a los medios internacionales que el país podría proporcionar un caso de estudio importante para el resto del mundo.

Julian Peto, profesor de epidemiología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, Londres, Reino Unido, que ha estado haciendo campaña para que el gobierno del Reino Unido adopte pruebas masivas regulares, dijo a The Lancet que las pruebas en Eslovaquia “suenan como una gran idea y Estoy encantado de que alguien haya decidido probarlo, pero parece una muy mala forma de hacerlo. Este tipo de prueba no se puede implementar de la noche a la mañana. Hacerlo sería optimista hasta el punto de la falacia. Hay que prepararlo adecuadamente ”.

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Copyright © 2020 Radovan Stoklasa / Reuters

Sin embargo, aunque muchos expertos tanto en Eslovaquia como en el extranjero coinciden en los beneficios potenciales de las pruebas masivas, incluso los propios asesores científicos del gobierno han sugerido que se debería tomar un curso diferente para detener el aumento actual de infecciones. 

En una conferencia de prensa que confirmó el 22 de octubre que las pruebas seguirían adelante, Matovič dijo que el equipo asesor científico del gobierno le había dicho que, en cambio, debería imponer un bloqueo inmediato de 3 semanas con severas restricciones a los movimientos y que solo dejaran abiertas las empresas esenciales. 

Matovič dijo que había rechazado esa sugerencia por motivos económicos. Ha afirmado que tal bloqueo le costaría a la economía entre 80 y 100 millones de euros al día.

Leksa dijo que un llamado bloqueo estricto con restricciones severas habría sido una mejor idea que las pruebas masivas y que era muy probable que Eslovaquia “termine teniendo un bloqueo de todos modos” pronto, algo que Matovič ha dicho que sucederá. a menos que el número de infecciones comience a disminuir al final del período de prueba. 

Leksa agregó que la decisión del primer ministro destacó lo que él ve como un papel perjudicial que está jugando la política en la respuesta al brote del país. “En mi opinión, los políticos deberían dejar que los expertos (científicos, epidemiólogos y otros) decidan lo que se debe hacer”.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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