El total de Muertes en EEUU sigue siendo relativamente lo mismo.

Según nuevos datos, Estados Unidos ocupa actualmente el primer lugar en el total de casos COVID-19, nuevos casos por día y muertes. Genevieve Briand, subdirectora del programa de maestría de Economía Aplicada en Hopkins, analizó críticamente el efecto de COVID-19 en las muertes de Estados Unidos utilizando datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en su seminario web titulado “COVID-19 Deaths: A Look at U.S. Data”.

Desde mediados de marzo hasta mediados de septiembre, las muertes totales de Estados Unidos han alcanzado 1,7 millones, de las cuales 200.000, es decir, el 12% del total de las muertes, están relacionadas con COVID-19. En lugar de examinar directamente las muertes por COVID-19, Briand se centró en las muertes totales por grupo de edad y por causa de muerte en los Estados Unidos y utilizó esta información para arrojar luz sobre los efectos del COVID-19.

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Explicó que la importancia de COVID-19 en las muertes de los Estados Unidos sólo puede entenderse plenamente comparando con el número de muertes totales en los Estados Unidos.

Esta tendencia es completamente contraria al patrón observado en todos los años anteriores. Curiosamente, como se muestra en la siguiente tabla, la disminución total de las muertes por otras causas es casi exactamente igual al aumento de las muertes por COVID-19. Esto sugiere, según Briand, que el número de muertes por COVID-19 es engañoso. Briand cree que las muertes debidas a enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias, gripe y neumonía pueden ser recategorizadas como debido a COVID-19.

Después de recuperar datos en el sitio web de los CDC, Briand compiló un gráfico que representa los porcentajes de muertes totales por categoría de edad desde principios de febrero hasta principios de septiembre, que incluye el período desde antes de que COVID-19 se detectara en los EE.UU. hasta después de que las tasas de infección se elevaran.

Sorprendentemente, las muertes de personas mayores se mantuvieron iguales antes y después de COVID-19. Dado que COVID-19 afecta principalmente a los ancianos, los expertos esperaban un aumento en el porcentaje de muertes en grupos de edad avanzada. Sin embargo, este aumento no se ve de los datos de los CDC. De hecho, los porcentajes de muertes entre todos los grupos de edad siguen siendo relativamente los mismos.

“La razón por la que tenemos un mayor número de muertes reportadas de COVID-19 entre individuos mayores que individuos más jóvenes es simplemente porque cada día en los Estados Unidos los individuos mayores mueren en un número más alto que los individuos más jóvenes”, dijo Briand.

Briand también señaló que se observan entre 50.000 y 70.000 muertes antes y después de COVID-19, lo que indica que este número de muertes era normal mucho antes de que surgió COVID-19. Por lo tanto, según Briand, no sólo COVID-19 no ha tenido ningún efecto en el porcentaje de muertes de personas mayores, sino que tampoco ha aumentado el número total de muertes.

Estos análisis de datos sugieren que, a diferencia de la mayoría de las suposiciones de las personas, el número de muertes por COVID-19 no es alarmante. De hecho, no tiene relativamente ningún efecto sobre las muertes en los Estados Unidos.

Esto es un shock para muchas personas. ¿Cómo es que los datos están tan lejos de nuestra percepción?

Para responder a esa pregunta, Briand cambió su enfoque a las muertes por causas que van desde 2014 hasta 2020. Hay un aumento repentino de las muertes en 2020 debido a COVID-19. Esto no es una sorpresa porque COVID-19 surgió en los Estados Unidos a principios de 2020, y por lo tanto las muertes relacionadas con COVID-19 aumentaron drásticamente después.

El análisis de las muertes por causa en 2018 reveló que el patrón de aumento estacional del número total de muertes es el resultado del aumento de las muertes por todas las causas, siendo las tres principales enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias, gripe y neumonía.

“Esto es cierto todos los años. Cada año en los Estados Unidos, cuando observamos los altibajos estacionales, tenemos un aumento de las muertes debido a todas las causas”, señaló Briand.

Cuando Briand examinó los datos de 2020 durante ese período estacional, las muertes relacionadas con COVID-19 superaron las muertes por enfermedades cardíacas. Esto fue muy inusual, ya que las enfermedades cardíacas siempre han prevalecido como la principal causa de muertes. Sin embargo, al echar un vistazo más de cerca a los números de muerte, notó algo extraño. Como Briand comparó el número de muertes por causa durante ese período en 2020 a 2018, se dio cuenta de que en lugar del aumento drástico esperado en todas las causas, hubo una disminución significativa en las muertes debido a enfermedades del corazón. Aún más sorprendente, como se ve en el gráfico siguiente, esta repentina disminución de las muertes se observa para todas las demás causas.

Los CDC clasificaron todas las muertes relacionadas con COVID-19 simplemente como muertes por COVID-19. Incluso los pacientes que mueren por otras enfermedades subyacentes, pero están infectados con COVID-19, cuentan como muertes por COVID-19. Esta es probablemente la explicación principal en cuanto a por qué las muertes por COVID-19 aumentaron drásticamente, mientras que las muertes por todas las demás enfermedades experimentaron una disminución significativa.

“Todo esto no apunta a ninguna evidencia de que COVID-19 creó un exceso de muertes. Los números totales de muerte no están por encima de los números normales de muerte. No encontramos pruebas de lo contrario”, concluyó Briand.

En una entrevista con The News-Letter, Briand abordó la cuestión de si las muertes por COVID-19 pueden llamarse engañosas, ya que la infección podría haber exacerbado e incluso llevado a muertes por otras enfermedades subyacentes.

“Si [el número de muertes COVID-19] no era engañoso en absoluto, lo que deberíamos haber observado es un mayor número de ataques cardíacos y un aumento de las cifras de COVID-19. Pero un número reducido de ataques cardíacos y todas las otras causas de muerte no nos dan una opción más que apuntar a alguna clasificación errónea”, respondió Briand.

En otras palabras, el efecto de COVID-19 en las muertes en los Estados Unidos sólo se considera problemático cuando aumenta el número total de muertes o la verdadera carga de muerte en una cantidad significativa además de las muertes esperadas por otras causas. Dado que el número burdo de muertes totales por todas las causas antes y después de COVID-19 se ha mantenido igual, difícilmente se puede decir, a juicio de Briand, que las muertes de COVID-19 son preocupantes.

Briand también mencionó que se necesitan más investigación y datos para descifrar realmente el efecto de COVID-19 en las muertes en los Estados Unidos.

A lo largo de la charla, Briand enfatizó constantemente que aunque COVID-19 es un grave problema nacional y global, también subrayó que la sociedad nunca debería perder el enfoque del panorama general: la muerte en general.

La muerte de un ser querido, por COVID-19 o por otras causas, siempre es trágica, explicó Briand. Cada vida es igualmente importante y debemos recordar que incluso durante una pandemia mundial no debemos olvidarnos de la trágica pérdida de vidas por otras causas.

Según Briand, la exageración excesiva del número de muerte DE COVID-19 puede deberse al énfasis constante en las muertes relacionadas con COVID-19 y al habitual desconocer de las muertes por otras causas naturales en la sociedad.

Durante una entrevista con The News-Letter después del evento, Poorna Dharmasena, una candidata de maestría en Economía Aplicada, expresó su opinión sobre las observaciones finales de Briand.

“Al final del día, sigue siendo un virus mortal. Y exagerar en exceso o no, hasta cierto punto, es irrelevante”, dijo Dharmasena.

Cuando se le preguntó si el público debe ser informado sobre esta exageración en el número de muertes, Dharmasena declaró que la gente tiene derecho a saber la verdad. Sin embargo, el COVID-19 debe seguir siendo tratado continuamente como una enfermedad mortal para salvaguardar a la población vulnerable.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

3 comentarios sobre “El total de Muertes en EEUU sigue siendo relativamente lo mismo.

  1. increible. lo que no se entiende es la saturacion de las terapias en algunos puntos de eeuu y las imagenes de fosas comunes en nueva york. me gustaria saber los datos de todo 2020 y comparar mortalidad total contra 2018

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