Vacuna Sputnik Llega al Times

Artículo de New York Times. 8 de enero 2021.

Cómo funciona la vacuna de Gamaleya

Por Jonathan Corum Carl Zimmer Actualizado El 8 De Enero De 2021

El Instituto de Investigación Gamaleya, que forma parte del Ministerio de Salud de Rusia, desarrolló una vacuna contra el coronavirus conocida como Sputnik V o Gam-Covid-Vac. Gamaleya anunció en diciembre que la vacuna tenía una eficacia del 91,4 por ciento. Rusia lo está utilizando en una campaña de vacunación masiva, y ahora se distribuye en Argentina, Bielorrusia y otros países.

Una pieza del coronavirus

El virus SARS-CoV-2 está salpicado de proteínas que utiliza para entrar en las células humanas. Estas llamadas proteínas de pico hacen un objetivo tentador para posibles vacunas y tratamientos.

Sputnik V se basa en las instrucciones genéticas del virus para construir la proteína de la espiga. Pero a diferencia de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, que almacenan las instrucciones en ARN de una sola cadena, Sputnik V utiliza ADN de doble cadena.

ADN dentro de los adenovirus

Los investigadores desarrollaron su vacuna a partir de adenovirus, una especie de virus que causa resfriados. Agregaron el gen del gen de la proteína de espiga del coronavirus a dos tipos de adenovirus, uno llamado Ad26 y otro llamado Ad5, y los diseñaron para que pudieran invadir las células pero no replicarse.

Sputnik V sale de décadas de investigación sobre vacunas basadas en adenovirus. El primero fue aprobado para uso general el año pasado, una vacuna contra el ébola, fabricada por Johnson & Johnson. Algunas otras vacunas contra el coronavirus también se basan en adenovirus, como una de Johnson & Johnson que usa Ad26, y otra de la Universidad de Oxford y AstraZeneca que utilizan un adenovirus de los chimpancés.

Entrar en una celda

Después de inyectar Sputnik V en el brazo de una persona, los adenovirus chocan contra las células y se aferran a las proteínas de su superficie. La célula envuelve el virus en una burbuja y lo tira dentro. Una vez dentro, el adenovirus escapa de la burbuja y viaja al núcleo, la cámara donde se almacena el ADN de la célula.

El adenovirus empuja su ADN al núcleo. El adenovirus está diseñado por lo que no puede hacer copias de sí mismo, pero el gen de la proteína de pico coronavirus puede ser leído por la célula y copiado en una molécula llamada ARN mensajero, o ARNm.

Construyendo proteínas Spike

El ARNm sale del núcleo, y las moléculas de la célula leen su secuencia y comienzan a ensamblar proteínas de espiga.

Algunas de las proteínas de espiga producidas por las células forman picos que migran a su superficie y sobresalen sus puntas. Las células vacunadas también descomponen algunas de las proteínas en fragmentos, que presentan en su superficie. Estos picos salientes y fragmentos de proteína de espiga pueden ser reconocidos por el sistema inmunitario.

El adenovirus también provoca el sistema inmunitario al encender los sistemas de alarma de la célula. La célula envía señales de advertencia para activar las células inmunitarias cercanas. Al aumentar esta alarma, el Sputnik V hace que el sistema inmunitario reaccione con más fuerza a las proteínas de pico.

Detectar al intruso

Cuando una célula vacunada muere, los desechos contienen proteínas de espiga y fragmentos de proteínas que luego pueden ser tomados por un tipo de célula inmune llamada célula que presenta antígenos.

La célula presenta fragmentos de la proteína de espiga en su superficie. Cuando otras células llamadas células T auxiliares detectan estos fragmentos, las células T auxiliares pueden levantar la alarma y ayudar a serializar otras células inmunitarias para combatir la infección.

Hacer anticuerpos

Otras células inmunitarias, llamadas células B, pueden chocar con los picos del coronavirus en la superficie de las células vacunadas, o fragmentos de proteína de espiga flotante. Algunas de las células B pueden ser capaces de bloquear las proteínas de la espiga. Si estas células B son activadas por células T auxiliares, comenzarán a proliferar y derramar anticuerpos que apuntan a la proteína de pico.

Detener el virus

Los anticuerpos pueden aferrarse a picos de coronavirus, marcar el virus para su destrucción y prevenir la infección bloqueando los picos de unión a otras células.

Matar células infectadas

Las células que presentan antígenos también pueden activar otro tipo de célula inmune llamada célula T asesina para buscar y destruir las células infectadas por coronavirus que muestran los fragmentos de proteína de espiga en sus superficies.

Dos dosis

A algunos investigadores les preocupa que nuestro sistema inmunitario pueda responder a una vacuna contra el adenovirus haciendo anticuerpos contra ella, lo que haría que una segunda dosis fuera ineficaz. Para evitar esto, los investigadores rusos utilizaron un tipo de adenovirus, Ad26, para la primera dosis, y otro, Ad5, para el segundo.

Las vacunas basadas en adenovirus para Covid-19 son más resistentes que las vacunas contra el ARNm de Pfizer y Moderna. El ADN no es tan frágil como el ARN, y la capa de proteína resistente del adenovirus ayuda a proteger el material genético en su interior. Como resultado, Sputnik V puede ser refrigerado y no requiere temperaturas de almacenamiento muy bajas.

Recordando el virus

Gamaleya ha anunciado que el Sputnik V tiene una tasa de eficacia del 91,4 por ciento, pero aún no ha publicado un artículo científico con todos los detalles del ensayo.

Aún no está claro cuánto tiempo puede durar la protección de la vacuna. El nivel de anticuerpos y células T asesinas desencadenadas por la vacuna puede disminuir en los meses posteriores a la vacunación. Pero el sistema inmunitario también contiene células especiales llamadas células de memoria B y células T de memoria que pueden retener información sobre el coronavirus durante años o incluso décadas.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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