Que está pasando en la INDIA

Es el relajamiento de la sociedad

Son las nuevas variantes las culpables.

La desigualdad social, con un índice de Gini que empeora año tras año, y una pobreza explosiva, los determinantes sociales son los que explican que está pasando en la India, y por cierto América Latina y Argentina.

Las infecciones de la India establecieron nuevos récords de pandemia en abril, con más de 300 000 pruebas positivas cada día durante una semana. Kamala Thiagarajan analiza las muchas preguntas sin respuesta

El 26 de abril, la India registró el recuento diario más alto de nuevas infecciones por SARS-CoV-2 jamás registradas en el mundo, 360 960, llevando su total de pandemias a 16 millones de casos, sólo superado por Estados Unidos, y más de 200 000 muertes.

La devastadora segunda ola se produce un año después de que el país impusiera una de las restricciones de bloqueo más rígidas del mundo, y apenas tres meses después de que su ministerio de salud declarara que las infecciones y la mortalidad estaban en un mínimo histórico. 1

¿Qué está causando la segunda ola de la India y por qué es mucho peor que la primera?

Después de la primera ola, la gente bajó la guardia, dijo Chandrakant Lahariya, un epidemiólogo que ayudó a escribir la política nacional de vacunación covid de la India. “En algunos de los estados más afectados, como Delhi y Maharashtra, la transmisión comunitaria fue tan desenfrenada que ha habido varias olas localizadas”, dijo. Los informes de los medios de comunicación han culpado al laxo distanciamiento social y el uso de máscaras, junto con mítines políticos masivos para las recientes elecciones y eventos religiosos como el Kumbh Mela, en el que cientos de miles de hindúes se reúnen en el río Ganges.

“El gobierno estaba flexibilizando las restricciones por lo que parecía ser el final de la primera ola”, dijo V Raman Kutty, epidemiólogo y presidente honorario de la organización sin fines de lucro Health Action by People en Thrissur, Kerala. “Se abrieron centros comerciales y teatros; hubo eventos deportivos, elecciones y eventos religiosos. Los políticos incluso hicieron la afirmación sin apoyo de que la India había vencido a la pandemia”.

Un informe publicado en el International Journal of Infectious Diseases en diciembre de 2020 concluyó que la tasa de transmisión disminuyó significativamente durante el primer encierro, pero advirtió que el bloqueo era sólo una medida temporal para sofocar los brotes. 2 Los autores recomendaron aumentar las pruebas y el autodeslacionamiento para prevenir infecciones secundarias, sin embargo, la tasa de pruebas de la India se mantiene entre las más bajas del mundo. Las comparaciones son difíciles, ya que la India no publica las cifras diarias de pruebas para el país en su conjunto, pero el Ministerio de Salud dijo que un total de 1,75 millones de muestras habían sido analizadas por PCR antes del 27 de abril. El Reino Unido realiza 500 000 pruebas de PCR al día. 3

Luego está la infraestructura sanitaria de la India, ya con problemas ante la pandemia y ahora desbordada.

El 11 de mayo de 2020, poco después de que se levantara el primer encierro, el think tank de políticas del gobierno NITI Aayog analizó la respuesta covid-19 del país. 4 Encontró una gran escasez de equipos médicos como los kits de pruebas, EPI, máscaras y respiradores. También señaló la larga escasez de atención médica de emergencia y la falta de profesionales: la proporción de médicos a pacientes se registró como 1:1445 y de camas hospitalarias a personas de 0,7:1000, con una proporción de ventilación a población de 40 000 a 1.300 millones.

En la última crisis, los suministros médicos y el oxígeno están siendo enviados desde 15 países y organizaciones internacionales de ayuda como Unicef. Devi Prakash Shetty, cirujano cardíaco y presidente y fundador de la cadena de centros médicos Narayana Health, ha estimado que la India necesitaría unas 500 000 camas de la UCI y 350 000 personal médico en las próximas semanas. En la actualidad sólo cuenta con 90.000 camas de UCI, casi totalmente ocupadas. 5

La India también está luchando para vacunar a su población de 1.360 millones de habitantes, a pesar de contar con una de las mayores capacidades de fabricación farmacéutica del mundo. 6

¿Por qué disminuyeron las infecciones covid-19 de la India a principios de 2021?

Esto sigue siendo desconocido, pero Kutty dice que era probable que hubiera sido el verdadero tapering de la primera ola. Señaló que “la tasa de positividad de las pruebas estaba disminuyendo entre enero y febrero, por lo que podíamos asumir con seguridad que había una disminución en las infecciones”.

Pero los números de prueba en sí mismos pueden no contar toda la historia. “Las estadísticas oficiales en la India a menudo se doctoran para adaptarse a los jefes políticos, y había una enorme presión para reportar menos”, dijo Kutty a The BMJ,agregando que también hay una falta de transparencia en las cifras de infecciones y mortalidad. “Uno apenas sabe quién es responsable de ellos. Definitivamente depende del número de pruebas realizadas, y en muchos estados se podría argumentar que no se hicieron suficientes pruebas. Sin embargo, el número de muertes es un indicador más robusto, y en la primera ola las muertes parecen haber sido menos comparadas con otros países. La segunda ola es una historia totalmente diferente”.

Con un reporte de 16 millones de muertes, es probable que las cifras oficiales en la India sean mucho menores que las cifras reales, dice Lahariya. “Las pruebas fueron limitadas, y muchos que no fueron sometidos a pruebas fueron admitidos [en hospitales]. Cuando estos pacientes mueren, sus muertes no se registran como muertes covid-19”, dijo, y agregó que la muerte también puede ocurrir mucho más tarde después del alta. 7

¿En qué se diferencia la segunda ola de la primera?

“Antes, las personas se vieron afectadas, pero hoy familias enteras están contratando covid”, dijo Lahariya. Como el segundo país más poblado del mundo, y con los hogares multigeneracionales comunes, era probable que se produjeran grupos.

Un estudio en Lancet Global Health en febrero indicó que la primera ola infectó hasta el 50% de las personas en áreas urbanas. 8 La segunda ola parece extenderse más a las zonas rurales, donde la gente viaja lejos para llegar a los centros de salud más cercanos. En el estado de Punjab los registros de salud muestran que más del 80% de los pacientes tienen síntomas graves una vez que llegan, debido a los retrasos causados por los viajes. 9

Las personas del grupo de edad de 30 a 50 años que salen a trabajar también parecen estar particularmente afectadas por la nueva ola, al menos en Nueva Delhi. Los informes anecdóticos sugieren un número claramente mayor de muertes entre las personas más jóvenes esta vez, dijo Kutty. Pero aún no está claro cuántas personas más jóvenes están infectadas, porque muchas pueden estar sin síntomas.

Ha habido informes de alto perfil de reinfecciones. Por ejemplo, el ministro principal del estado sureño de Karnataka, B S Yediyurappa, dio positivo en el SARS-CoV-2 dos veces en nueve meses. En un estudio de 1300 personas que habían dado positivo, publicado en marzo de 2021 en Epidemiología e Infección,el Centro Indio de Investigación Médica encontró una tasa de reinfección del 4,5%,10 con una gran proporción de estas personas que no han mostrado síntomas la primera vez. “Las reinfecciones se consideraban antes raras, pero [en esta segunda ola] ahora nos estamos dando cuenta de que estas cifras son más altas de lo que pensábamos originalmente”, dijo Lahariya.

¿Son nuevas variantes las culpables?

Las variantes identificadas por primera vez en Sudáfrica (conocidas como 20H/501Y o B.1.351), Brasil (P.1) y el Reino Unido (B.1.1.7) circulan por primera vez en la India, junto con una variante india distinta recientemente identificada (B.1.617) identificada por primera vez en octubre. Es probable que todos sean un factor, pero el alcance de la participación de cada uno es aún desconocido.

“La variante B.1.617 se ha propagado rápidamente en partes de la India, aparentemente dominando virus que circulan previamente en algunas partes del país”, dijo Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, que está estudiando estas variantes. “B.1.1.7 domina en algunas partes, y B.1.617 se ha vuelto dominante en otras, lo que sugiere que ambas pueden tener una ventaja sobre las cepas preexistentes.”

Los científicos están preocupados por dos mutaciones en B.1.617 (E484K y L452R), que han llevado a que sea apodado un “doble mutante”. Gupta dijo que la mutación L452R se encuentra en un área clave del pico que es reconocida por anticuerpos después de la vacunación o infección. E484K también tiene este efecto. “La preocupación es que los dos pueden tener efectos aditivos para hacer que el virus sea menos sensible a los anticuerpos”, dijo, aunque agregó que esto es sólo una posibilidad en esta etapa, sin confirmación.

El Consorcio Indio de Genómica SARS-CoV-2 (INSACOG), un grupo de 10 laboratorios nacionales, se creó en diciembre de 2020 para monitorear las variaciones genéticas en el coronavirus, particularmente B.1.1.7, pero la falta de capacidad de pruebas y secuenciación está obstaculizando los esfuerzos. Los datos gubernamentales muestran que la India ha secuenciado menos del 1% de sus muestras positivas, mientras que la proporción es del 4% en los Estados Unidos y del 8% en el Reino Unido. 11

¿Qué sabemos sobre la propagación de la variante india en el Reino Unido?

Salud Pública de Inglaterra ha identificado varios casos de B.1.617 en el Reino Unido,12 en su mayoría vinculados a viajes. Esto llevó al gobierno del Reino Unido a añadir a la India a su lista roja de viajes y al primer ministro a cancelar una visita diplomática de alto perfil al país.

El número de genomas B.1.617 detectados en el Reino Unido ha aumentado en las últimas semanas, dijo Sharon Peacock, profesora de salud pública y microbiología en la Universidad de Cambridge y directora del Consorcio de Genómica Covid-19 del Reino Unido, al Science Media Centre. “A pesar de que esto es igual o inferior al 1% de los genomas secuenciados en el Reino Unido en general, la tendencia al alza en los casos justifica la acción mientras se evalúan las incertidumbres actuales sobre el nivel de amenaza que representa esta variante.”

¿Cómo afectará la crisis al despliegue de vacunas en la India?

La India lanzó su campaña de vacunación el 16 de enero de 2021, basándose principalmente en Covishield, una versión de la vacuna Oxford-AstraZeneca producida por el Instituto Sérico de la India. Un número menor de personas obtienen covaxin desarrollado en el país de la India, fabricado por Bharat Biotech. 13 El gobierno se había fijado la meta de vacunar a 250 millones de personas para julio. Hasta ahora, la India ha vacunado a unos 117 millones de personas, según Our World in Data de la Universidad de Oxford, y alrededor de 17 millones han recibido las dos dosis completas de una vacuna.

El gobierno ha detenido las exportaciones de Covishield, una decisión que ha afectado a los despliegues de vacunas en todo el mundo, incluida la iniciativa mundial COVAX. Los informes alegan que el gobierno ha aprobado una subvención de 610 millones de dólares (440 millones de libras esterlinas; 503 millones de euros) para el Instituto Sérico de la India y Bharat Biotech para aumentar la producción en los próximos días, lo que algunos críticos dijeron que debería haberse hecho antes de la segunda ola. 14

La aprobación e importación de otras vacunas ha sido lenta, con pfizer enfrentando solicitudes de nuevos ensayos clínicos nacionales. El gobierno podría haber permitido importar más vacunas,para el gran segmento de la población urbana que puede estar dispuesto a pagar el precio, dijo Kutty. “Aliviaría la presión sobre la infraestructura pública, que está bajo gran presión”.

Ante la crisis, el gobierno ha aprobado el uso del Sputnik V de Rusia. El fondo soberano ruso que comercializa la vacuna a nivel mundial ha firmado acuerdos con cinco fabricantes indios por más de 850 millones de dosis al año, y las primeras dosis estarán disponibles el 1 de mayo. 15

A medida que las infecciones han aumentado, los hospitales de los puntos críticos se han quedado sin vacunas. 16 Kutty dijo que la escasez era una cosa; otra es la rapidez con la que la India es capaz de vacunarse. “Creo que nuestra infraestructura [de salud] en la actualidad puede no ser capaz de hacerlo lo suficientemente rápido, incluso si hubiera suficientes suministros de vacunas. El gobierno tiene que planear una campaña real para cubrir a la mayor parte de la población en el menor tiempo posible”.

Y aunque las vacunas para personas mayores de 45 años y trabajadores médicos de primera línea han sido pagadas por el gobierno federal, las dosis para otros grupos de edad tendrán que salir de los presupuestos locales. Se ha pedido a los gobiernos estatales que negocien directamente con los fabricantes de vacunas para comprar las existencias que necesitan, una medida criticada como arbitraria y discriminatoria entre los Estados, ya que tienen presupuestos y sistemas de salud muy diferentes. 

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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