La resiliencia de los sistemas de salud al COVID-19

OCDE. Library.

A finales de octubre de 2020, más de 7 millones de personas estaban infectadas y 220 000 habían muerto por COVID-19 en los países de la UE, Islandia, Noruega, Suiza y el Reino Unido. Durante la primera ola de la pandemia, el virus afectó particularmente a varios países de Europa occidental, en particular a Bélgica, Francia, Italia, los Países Bajos, España y el Reino Unido, así como a Suecia. Sin embargo, desde agosto de 2020, el virus también comenzó a extenderse más ampliamente por Europa.Algunos países han logrado minimizar los impactos económicos y de salud del COVID-19  

Proporcionar una evaluación general de las respuestas de los países al COVID-19 es difícil en este momento, dado que la pandemia todavía está muy activa en todo el mundo. Los países europeos lucharon en diversos grados para responder a la primera ola de la pandemia en la primavera de 2020 y a la segunda ola en el otoño de 2020. Muchos países lucharon durante los primeros meses de la crisis para aumentar la disponibilidad de máscaras y otros equipos de protección personal. La mayoría de los países también tuvieron dificultades para ampliar su capacidad de prueba, lo que limitó la eficacia de los esfuerzos de prueba, seguimiento y rastreo. Esto los dejó con pocas opciones para contener la propagación del virus durante la primera ola, lo que requirió medidas de confinamiento más estrictas.

Fuera de Europa, Corea es un buen ejemplo de un país que ha logrado controlar el brote de COVID-19 a través de medidas rápidas, efectivas y específicas, evitando así bloqueos totales. Nueva Zelanda ha sido otro ejemplo exitoso. En Europa, hasta octubre de 2020, algunos países como Finlandia, Noruega y Estonia estaban en mejores condiciones de contener la propagación del virus y mitigar las consecuencias económicas, en parte debido a factores geográficos (menor densidad de población) pero también debido a la implementación oportuna. de medidas de contención específicas, y una fuerte confianza y cumplimiento por parte de la población.Las personas mayores se han visto afectadas de manera desproporcionada, y los residentes en centros de atención a largo plazo están particularmente en riesgo  

El virus ha afectado de manera desproporcionada a las personas mayores y a las personas con problemas de salud subyacentes. En casi todos los países, al menos el 90% de las muertes por COVID-19 se produjeron entre personas de 60 años o más. En muchos países, aproximadamente la mitad o más de las muertes por COVID-19 ocurrieron entre residentes en instalaciones de atención a largo plazo (LTC). La respuesta inicial en muchos países se centró en proteger a los pacientes y trabajadores de los hospitales. Solo más tarde se tomaron medidas similares para proteger a los residentes y trabajadores en las instalaciones de LTC. En varios países, hubo un desfase de al menos dos meses entre los primeros casos de COVID-19 notificados y la publicación de pautas para prevenir infecciones en las instituciones de LTC. En una cuarta parte de los países para los que se dispone de información, se necesitaron dos semanas más para restringir las visitas en los hogares de ancianos que las restricciones impuestas en los espacios públicos.Ha habido un claro gradiente social en las muertes por COVID-19  

Las personas pobres, las personas que viven en zonas desfavorecidas y las minorías étnicas también se han visto afectadas de manera desproporcionada. Esto destaca la necesidad de un fuerte enfoque en las políticas para abordar los determinantes sociales de la salud, incluidas las políticas e intervenciones sociales y económicas inclusivas más allá del sistema de salud que aborden las causas fundamentales de las desigualdades.

Abordar el impacto de la contaminación del aire en la salud y el bienestar

Entre 168.000 y 346-000 muertes prematuras en los países de la UE pueden atribuirse a la contaminación del aire solo por partículas finas  

Si bien la mayor parte de la atención en 2020 se centró en COVID-19, es importante no descuidar otros factores de riesgo importantes para la salud, incluidos factores ambientales como la contaminación del aire. Aunque la calidad del aire ha mejorado en la mayoría de los países europeos durante las últimas dos décadas, los niveles de contaminación se mantienen por encima de las directrices de la OMS en la mayoría de los países, especialmente en las grandes ciudades. Esto tiene graves consecuencias para la salud y la mortalidad de las personas. 

En los países de la UE, se estima que entre 168.000 y 346.000 muertes prematuras pueden atribuirse a la exposición a la contaminación del aire por partículas finas (PM 2,5 ). solo en 2018. La mortalidad por contaminación del aire es particularmente alta en Europa Central y Oriental debido al mayor uso de combustibles fósiles. Dentro de cada país, los grupos desfavorecidos se ven afectados de manera desproporcionada debido a una mayor exposición a la contaminación del aire y una mayor susceptibilidad a las consecuencias graves para la salud.

La contaminación del aire causa alrededor de 600 000 millones de euros en pérdidas económicas y de bienestar al año en los países de la UE, lo que equivale al 4,9% del PIB de la UE en 2017.  

Las pérdidas económicas y de bienestar de la contaminación del aire son sustanciales. Las nuevas estimaciones del impacto de las PM 2,5 y el ozono muestran que las pérdidas ascendieron a unos 600 000 millones de euros en 2017 o al 4,9% del PIB en toda la UE. Esto se debe principalmente al impacto que estos contaminantes del aire tienen sobre la mortalidad, pero también a la menor calidad de vida y productividad laboral de las personas que viven con enfermedades relacionadas, y al mayor gasto en salud.

Los esfuerzos para reducir la contaminación del aire deben centrarse en las principales fuentes de emisiones. Estos incluyen el uso de combustibles fósiles en la producción de energía, el transporte y el sector residencial, así como en las actividades industriales y agrícolas. El plan de recuperación de la UE de la crisis del COVID-19 brinda una oportunidad única para promover una recuperación económica verde integrando consideraciones ambientales en los procesos de toma de decisiones, apoyando así el logro de los objetivos nacionales de reducción de emisiones de la UE para 2030.

El propio sector sanitario puede contribuir a conseguir este objetivo minimizando su propia huella medioambiental. Mediante enfoques multisectoriales, las autoridades de salud pública también pueden contribuir a políticas urbanas y de transporte respetuosas con el medio ambiente, que también pueden promover una mayor actividad física.

Reducir otros factores de riesgo importantes para la salud

Más allá de las cuestiones ambientales, una serie de factores de riesgo modificables también tienen impactos importantes en la salud y la mortalidad de las personas, en particular el tabaquismo, el consumo de alcohol, la nutrición no saludable, la falta de actividad física y la obesidad.El tabaquismo sigue siendo la causa más importante de mortalidad prematura en la UE, y causa alrededor de 700000 muertes al año.  

A pesar de los avances en la reducción de las tasas de tabaquismo durante las últimas décadas, el consumo de tabaco sigue siendo el factor de riesgo conductual más importante para la salud, y representa alrededor de 700 000 muertes al año en los países de la UE.

El consumo nocivo de alcohol es responsable de otras 255 000 a 290 000 muertes al año en los países de la UE. Si bien las políticas de control del alcohol han reducido el consumo general de alcohol en muchos países durante la última década, el consumo excesivo de alcohol sigue siendo un problema. Un tercio de los adultos reportan al menos un evento de “borrachera” en el último mes, y más de un quinto de los adolescentes de 15 años reportan haber estado borrachos más de una vez en su vida.Más de uno de cada seis adultos es obeso en los países de la UE y existen amplias disparidades socioeconómicas en las tasas de sobrepeso y obesidad  

Las tasas de obesidad en adultos siguen aumentando en la mayoría de los países de la UE, y más de uno de cada seis adultos son obesos en la UE. La obesidad también es un factor de riesgo reconocido de complicaciones por COVID-19. Existen grandes desigualdades socioeconómicas en las tasas de sobrepeso y obesidad, que a menudo comienzan a una edad temprana. Por ejemplo, las tasas de sobrepeso y obesidad entre los niños son aproximadamente dos veces mayores entre los que viven en las familias de ingresos más bajos en comparación con los que viven en las familias de ingresos más altos.

Garantizar el acceso universal y efectivo a la atención para toda la población.

La mayoría de los países de la UE han logrado la cobertura universal para un conjunto básico de servicios de salud, que es crucial para hacer frente de manera eficaz a la pandemia de COVID-19. Sin embargo, la gama de servicios cubiertos y el grado de participación en los costos varían sustancialmente. El acceso efectivo a diferentes tipos de atención también puede verse restringido debido a la escasez de personal sanitario, los largos tiempos de espera o las largas distancias de viaje hasta el centro sanitario más cercano.

Solo una pequeña parte de la población notificó necesidades de atención médica no cubiertas en la mayoría de los países de la UE en 2018. Sin embargo, esta proporción fue casi cinco veces mayor entre los hogares de bajos ingresos que entre los hogares de altos ingresos en toda la UE en su conjunto. Además, la asequibilidad de los servicios de salud puede restringirse cuando implican altos pagos de bolsillo. En promedio, en los países de la UE, alrededor de una quinta parte de todo el gasto en salud se paga de su bolsillo por los hogares, pero esta proporción supera más de una tercera parte en Letonia, Bulgaria, Grecia y Malta. En general, los países que tienen una alta proporción de gastos de bolsillo también tienen una mayor proporción de la población que enfrenta pagos de bolsillo catastróficos por servicios de salud, particularmente entre los grupos de bajos ingresos.La pandemia de COVID-19 puso de relieve la escasez de personal sanitario en muchos países y la necesidad de mecanismos para movilizar recursos humanos rápidamente en tiempos de crisis.  

Aunque el número de médicos y enfermeras ha aumentado durante la última década en casi todos los países de la UE, persiste la escasez en muchos países. Esta escasez se puso de manifiesto durante la pandemia de COVID-19, cuando los trabajadores de la salud se vieron sometidos a una intensa presión. Muchos países han tratado de movilizar personal adicional rápidamente, a menudo retirando a los profesionales de la salud inactivos y jubilados y movilizando a los estudiantes en programas de medicina, enfermería y otros programas de educación sanitaria que se acercan al final de sus estudios. Algunos países también pudieron reasignar parte del personal de las regiones menos afectadas a las más afectadas. Esta crisis también pone de relieve la necesidad de crear capacidad de reserva adicional que pueda movilizarse rápidamente.Es probable que los tiempos de espera para la cirugía electiva aumenten aún más después de la pandemia de COVID-19  

Los largos tiempos de espera para los servicios de salud, como la cirugía electiva, han sido un problema de larga data en muchos países de la UE. Incluso antes de la pandemia de COVID-19, los tiempos de espera para la cirugía electiva estaban aumentando en muchos países, ya que la demanda de cirugía aumentó más rápidamente que la oferta. Es probable que estos tiempos de espera aumenten aún más a corto plazo en varios países, ya que muchas cirugías electivas se pospusieron durante la pandemia. Países como Dinamarca y Hungría, que han logrado reducciones duraderas en los tiempos de espera para muchos servicios de salud electivos, suelen combinar algunas intervenciones por el lado de la oferta y la demanda junto con un seguimiento regular del progreso.

Seguimiento y mejora del estado de salud en la UE

Health at a Glance: Europe 2020 es el resultado de una estrecha colaboración en curso entre la OCDE y la Comisión Europea para mejorar el conocimiento específico de cada país y en toda la UE sobre cuestiones de salud como parte del ciclo El estado de la salud en la UE de la Comisión .

En 2016, la Comisión Europea lanzó el ciclo El estado de la salud en la UE para ayudar a los Estados miembros de la UE a mejorar la salud de sus ciudadanos y el rendimiento de sus sistemas de salud. Health at a Glance: Europe es el primer producto del ciclo de dos años, que presenta cada año par una gran cantidad de datos y análisis comparativos que se pueden utilizar para identificar tanto las fortalezas como las oportunidades de mejora en la salud y los sistemas de salud.

El segundo paso del ciclo son los perfiles sanitarios nacionales para todos los países de la UE. La próxima edición de estos perfiles se publicará en 2021 de forma conjunta con el Observatorio Europeo de Sistemas y Políticas de Salud, y destacará las características y retos particulares de cada país. Un informe complementario de la Comisión Europea acompaña la publicación de los perfiles. El último paso del ciclo es una serie de intercambios voluntarios con los Estados miembros. Estas son oportunidades para discutir con más detalle algunos de los desafíos y posibles respuestas políticas.

Para obtener más información, consulte: ec.europa.eu/health/state .

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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