COVID-19 continuará, pero el final de la pandemia está cerca.

Christopher J L Murray. The Lancet.

El mundo está experimentando una gran ola de infección con la variante omicron del SARS-CoV-2. Las estimaciones basadas en los modelos del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME)1 sugieren que alrededor del 17 de enero de 2022 hubo 125 millones de infecciones por omicrones al día en el mundo, lo que es más de diez veces el pico de la ola delta en abril de 2021.1

La ola omicron está llegando inexorablemente a todos los continentes con solo unos pocos países de Europa del Este, El norte de África, el sudeste asiático y Oceanía aún no han comenzado su ola de esta variante del SARS-CoV-2.1,2

El nivel sin precedentes de infección sugiere que más del 50% del mundo se habrá infectado con omicron entre finales de noviembre de 2021 y finales de marzo de 2022.1

Aunque los modelos de IHME sugieren que las infecciones diarias globales por SARS-CoV-2 han aumentado en más de 30 veces desde finales de noviembre, De 2021 al 17 de enero de 2022, los casos notificados de COVID-19 en este período solo han aumentado seis veces.1,2

 Debido a que la proporción de casos asintomáticos o leves ha aumentado en comparación con las variantes anteriores del SARS-CoV-2,3,4, la tasa global de detección de infecciones ha disminuido a nivel mundial del 20% al 5%.1

Comprender la carga de omicron depende fundamentalmente de la proporción de infecciones asintomáticas. Una revisión sistemática basada en variantes anteriores del SARS-CoV-2 sugirió que el 40% de las infecciones fueron asintomáticas.3

La evidencia sugiere que la proporción de infecciones asintomáticas es mucho mayor para el omicron, tal vez tan alto como 80-90%. Garrett y sus colegas encontraron que entre 230 individuos en Sudáfrica que se inscribieron en un ensayo clínico, 71 (31%) eran PCR positivos para SARS-CoV-2 y tenían la variante omicron y ningún síntoma.4

 Suponiendo que esta prevalencia de infección fuera representativa de la población, la incidencia implícita en comparación con los casos detectados sugiere que más del 90% de las infecciones fueron asintomáticas en Sudáfrica.

La encuesta de infección de la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido (ONS) estimó una prevalencia puntual de infección por SARS-CoV-2 positiva por PCR del 6·85% para Inglaterra el 6 de enero de 2022.5 La preselección de ingreso hospitalario de personas sin síntomas de COVID-19 en el Centro Médico de la Universidad de Washington en Seattle, WA, EE. UU., no superó el 2% durante la pandemia de COVID-19, pero superó el 10% en la semana del 10 de enero,  2022 (Murray CJL, inédito).

Además de la proporción mucho mayor de infecciones asintomáticas, en los Estados Unidos la proporción de hospitalizaciones por COVID-19 con respecto a los casos detectados hospitalizados ha disminuido en aproximadamente un 50% en la mayoría de los estados en comparación con los picos anteriores.2

La proporción de pacientes con COVID-19 en el hospital que requieren intubación o están muriendo ha disminuido hasta en un 80-90% en Canadá y Sudáfrica.6, 7

A pesar de la reducción de la gravedad de la enfermedad por infección, la ola masiva de infecciones por omicrones significa que los ingresos hospitalarios están aumentando en muchos países y aumentarán al doble o más el número de ingresos hospitalarios por COVID-19 de los aumentos repentinos en algunos países de acuerdo con los modelos IHME.1 En los países donde todos los ingresos hospitalarios se examinan para detectar COVID-19,  una proporción sustancial de estos ingresos se realizará entre personas que acuden al hospital por razones no relacionadas con COVID-19 y que tienen una infección asintomática por SARS-CoV-2. Sin embargo, los requisitos de control de infecciones imponen mayores demandas a los hospitales. Dada la prevalencia poblacional de la infección por SARS-CoV-2 de más del 10%, como la reportada por la encuesta de infección de la ONS en Londres, Inglaterra,5 un gran número de trabajadores de la salud están dando positivo y se les exige que se pongan en cuarentena, lo que ejerce una doble presión sobre los hospitales. Los países deberán priorizar el apoyo a los sistemas de salud en las próximas 4 a 6 semanas.

Los datos de Grecia, sin embargo, mantienen la esperanza de que los resultados graves de COVID-19 de la ola omicrona sean limitados; del 21 de diciembre de 2021 al 17 de enero de 2022, los casos de COVID-19 aumentaron casi 10 veces, pero las intubaciones hospitalarias entre los pacientes hospitalizados con COVID-19 se han mantenido igual que en diciembre.8

Sorprendentemente, los modelos IHME1 sugieren que la intensidad de transmisión del omicron es tan alta que las acciones de política, por ejemplo, aumentar el uso de máscaras, expandir la vacunación en línea cobertura en personas que no han sido vacunadas o que no han recibido terceras dosis de vacunas contra el COVID-19, tomadas en las próximas semanas tendrán un impacto limitado en el curso de la onda omicron. Las estimaciones del IHME sugieren que aumentar el uso de mascarillas al 80% de la población, por ejemplo, solo reducirá las infecciones acumuladas en los próximos 4 meses en un 10%.

Es poco probable que el aumento de los refuerzos de la vacuna COVID-19 o la vacunación de personas que aún no se han vacunado tengan un impacto sustancial en la ola de omicrones porque para cuando estas intervenciones se amplíen, la ola de omicrones habrá terminado en gran medida. Solo en los países donde la onda omicron aún no ha comenzado puede expandir el uso de máscaras antes de la ola tener un efecto más sustancial.

Estas intervenciones aún funcionan para proteger a las personas de COVID-19, pero la velocidad de la ola omicron es tan rápida que las acciones políticas tendrán poco efecto en su curso a nivel mundial en las próximas 4-6 semanas. La ola de omicrones parece alcanzar su punto máximo en 3-5 semanas después de que comience el aumento exponencial de los casos reportados.1,2

 A partir del 17 de enero de 2022, las olas de omicrones alcanzaron su punto máximo en 25 países de cinco regiones de la OMS y en 19 estados de los Estados Unidos.2

Se espera que el pico de omicrones ocurra en la mayoría de los países entre ahora y la segunda semana de febrero.  2022.1 Se espera que los últimos picos de omicrones se produzcan en los países donde la ola de omicrones aún no ha comenzado, como en Europa del Este y el sudeste asiático.

Es probable que las acciones para aumentar las pruebas de SARS-CoV-2, por ejemplo, aumenten la interrupción al excluir a más personas del trabajo o la escuela, pero es poco probable que afecten el curso de la ola de omicrones. En la era del omicron, creo que las estrategias de control de COVID-19 deben restablecerse. Dada la velocidad e intensidad de la onda omicrona, en mi opinión los esfuerzos por rastrear contactos parecen inútiles. Queda una pregunta en relación con los países que siguen sin estrategias de COVID-19, como China y Nueva Zelanda. China tiene transmisión local de omicrones en enero de 2022.9,10 Dada la alta transmisibilidad de omicron, parece poco probable que China o Nueva Zelanda puedan excluir permanentemente la onda omicron. Para los países con cero COVID-19, la cuestión será de tiempo. Los aumentos posteriores de omicrones permitirán un mayor progreso en el aumento de la cobertura de vacunación y una mejor comprensión del impacto de la variante de omicron en una población bastante inmunológicamente inmunológicamente ingenua. Para marzo de 2022, una gran proporción del mundo habrá sido infectada con la variante omicron. Con los continuos aumentos en la vacunación contra la COVID-19, el uso en muchos países de una tercera dosis de vacuna y los altos niveles de inmunidad adquirida por la infección, durante algún tiempo los niveles globales de inmunidad al SARS-CoV-2 deberían estar en su punto más alto.

 Durante algunas semanas o meses, el mundo debería esperar bajos niveles de transmisión del virus. Utilizo el término pandemia para referirme a los extraordinarios esfuerzos sociales en los últimos 2 años para responder a un nuevo patógeno que han cambiado la forma en que las personas viven sus vidas y cómo se han desarrollado las respuestas políticas en los gobiernos de todo el mundo. Estos esfuerzos han salvado innumerables vidas a nivel mundial.

Seguramente surgirán nuevas variantes del SARS-CoV-2 y algunas pueden ser más graves que el omicron. La inmunidad, ya sea derivada de la infección o la vacunación, disminuirá, creando oportunidades para la transmisión continua del SARS-CoV-2. Dada la estacionalidad, los países deberían esperar un aumento de la transmisión potencial en los meses de invierno. Sin embargo, los impactos de la futura transmisión del SARS-CoV-2 en la salud serán menores debido a la amplia exposición previa al virus, las vacunas adaptadas regularmente a nuevos antígenos o variantes, el advenimiento de los antivirales y el conocimiento de que los vulnerables pueden protegerse durante futuras olas cuando sea necesario mediante el uso de máscaras de alta calidad y distanciamiento físico. El COVID-19 se convertirá en otra enfermedad recurrente que los sistemas de salud y las sociedades tendrán que gestionar.

Por ejemplo, el número de muertes por omicron parece ser similar en la mayoría de los países al nivel de una mala temporada de influenza en los países del hemisferio norte. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos estimaron que la peor temporada de influenza durante la última década en 2017-18 causó alrededor de 52000 muertes por influenza con un pico probable de más de 1500 muertes por día.11

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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