Invierno de Omicron: la evolución de la pandemia de COVID-19

Este artículo que describo para la consideración de los lectores, en función que pensemos mirando el Invierno del hemisferio norte, que nos puede pasar, es probable, que por haber recibido la variante Omicron antes, y propagarse a una velocidad tremenda, no sea tan grave, recordando que son formas más leves, pero Omicrón en si no es leve, sino el contexto en el cual se propaga.

Dr. Carlos del Río1Saad B. Omer, MBBS, MPH, doctorado2Preeti N. Malani, MD, MSJ3,4

Las vacunas siguen siendo la herramienta más importante para controlar el COVID-19 y ayudar a pasar la pandemia a la siguiente fase. Sin embargo, en los EE. UU., la aceptación subóptima de la vacuna, asociada al menos en parte con la desinformación y la división política, sigue siendo una barrera importante. Al 20 de diciembre de 2021, se han administrado casi 500 millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 en los EE. UU., suficientes para vacunar por completo a aproximadamente el 62 % de la población. 2 Además, aproximadamente el 30% de la población ha recibido una dosis de refuerzo. Sin embargo, las tasas de vacunación varían geográficamente, con 9 estados y Puerto Rico con más del 70 % de la población totalmente vacunada, mientras que en 4 estados la proporción es inferior al 50 %. 2

Dada la alta transmisibilidad de las variantes Delta y Omicron, el objetivo debería ser aumentar la cobertura de vacunación a más del 80 % al 85 % para toda la población de EE. UU. Sin embargo, es poco probable que esto suceda sin mandatos ampliamente implementados, especialmente por parte de los empleadores y las instituciones educativas. Si bien los mandatos son medios efectivos para aumentar las tasas de vacunación, el futuro de los mandatos de vacunación en los EE. UU. está ahora en los tribunales y sigue siendo incierto. El 17 de diciembre de 2021, un panel de la corte de apelaciones en Cincinnati, Ohio, permitió que el mandato de vacunación del presidente Biden para los empleadores privados más grandes siguiera adelante, revirtiendo una decisión anterior sobre un requisito que podría afectar a millones de trabajadores estadounidenses. 3 Se espera que los mandatos federales de vacunas basados ​​en empleadores privados sean eventualmente adjudicados por la Corte Suprema de EE. UU. En el futuro previsible, es probable que a las comunidades altamente vacunadas les vaya mejor que a aquellas con bajas tasas de vacunación, con infecciones clínicamente graves que ocurren principalmente en personas no vacunadas.

La variante Omicron

A finales de noviembre de 2021, la identificación de la variante Omicron del SARS-CoV-2 en Sudáfrica y Botswana, clasificada rápidamente por la Organización Mundial de la Salud como Variante de Preocupación, ha vuelto a cambiar la trayectoria de la pandemia. Si bien aún queda mucho por aprender sobre la epidemiología de Omicron, los datos disponibles sugieren que esta variante es sustancialmente más transmisible que la variante Delta y es capaz de una evasión inmunitaria significativa (es decir, evade la protección inmunitaria proporcionada por los anticuerpos de las vacunas o SARS anteriores). -Infección por CoV-2). Desde que se identificó inicialmente, Omicron se ha detectado en más de 90 países y 46 estados de EE. UU. Sin embargo, a diferencia de Sudáfrica y Botswana, donde se informaron muy pocos casos de COVID-19 cuando surgió Omicron, hubo un aumento continuo debido a la variante Delta en los EE. UU.

Al 20 de diciembre de 2021, en los EE. UU., aproximadamente 70 000 personas están hospitalizadas y se atribuye un promedio de 1300 muertes por día a la COVID-19. En todo el país, en menos de 3 semanas, Omicron se ha convertido en la variante dominante, presente ahora en el 73 % de las muestras de la semana que finaliza el 18 de diciembre de 2021. Dada la experiencia de Sudáfrica y Europa y ahora en EE. UU., es probable que Omicron desplace Delta como la variante dominante en gran parte del mundo.

La mayoría de las hospitalizaciones y muertes actuales ocurren entre personas no vacunadas; sin embargo, las denominadas infecciones intercurrentes se diagnostican cada vez más entre personas que han recibido todas las vacunas e incluso entre quienes han recibido dosis de refuerzo. Hasta la fecha, la mayoría de estas infecciones no han resultado en una enfermedad clínicamente grave. Si bien la vacunación no previene todas las infecciones, hasta el momento la vacunación ha brindado protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte. 4 El grado en que las vacunas actuales protegerán contra enfermedades graves relacionadas con la variante Omicron requerirá un seguimiento cuidadoso.

Características de la Variante Omicron

Omicron exhibe múltiples mutaciones en el dominio de unión al receptor (RBD) y el dominio N-terminal (NTD) que están asociadas con una entrada celular más eficiente, evasión inmunitaria y aumento de la infectividad. Aunque todavía está surgiendo información, ahora parece seguro que Omicron puede ser de 2 a 3 veces más transmisible que Delta, y es probable que la efectividad de la vacunación contra Omicron también esté disminuida. Aún así, 2 dosis de la vacuna BNT162b2 (Pfizer-BioNTech) brindan una protección del 70 % contra las complicaciones graves de la COVID-19 que requieren hospitalización, pero solo una protección del 33 % contra la infección sintomática confirmada por laboratorio del SARS-CoV-2 (según datos de un informe revisado por pares de 581 casos sintomáticos de Omicron, 56 439 casos de Delta y 130 867 controles con prueba negativa). 5Dar un refuerzo aumenta la protección contra la infección sintomática con Omicron a alrededor del 75%. Otro informe no revisado por pares basado en 30 personas que tenían una infección previa por SARS-CoV-2 sugiere que la inmunidad inducida por una infección previa no ofrece protección, pero las personas que anteriormente tenían COVID-19 y recibieron al menos una dosis de una vacuna de ARNm son también protegido contra Omicron. 6

Los datos son más limitados en términos de gravedad de la enfermedad, pero actualmente no hay evidencia clara de que Omicron cause una enfermedad más grave, y algunos informes de Sudáfrica sugieren que la enfermedad puede ser más leve que la asociada con la variante Delta. 7 Sin embargo, los informes de disminución de la gravedad de la enfermedad pueden confundirse por la edad más joven de los pacientes con casos tempranos, así como por el retraso entre los casos y un aumento en la hospitalización y las muertes. Un informe reciente de Dinamarca que involucra 785 casos con la variante Omicron del SARS-CoV-2 sugiere que Omicron puede no ser una infección menos grave que la causada por Delta. 8

Otra preocupación es que la mayoría de los anticuerpos monoclonales actualmente autorizados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (con la posible excepción de sotrovimab) tienen poca o ninguna actividad in vitro contra Omicron. 9 Los datos específicos de la variante sobre la eficacia de los tratamientos antivirales, incluidos remdesivir, molnupiravir y nirmatrelvir, aún no están disponibles, pero debido al mecanismo de acción de estos antivirales, no se espera que su actividad se vea afectada.

Respuesta a Omicron

En respuesta a Omicron, la administración Biden ha autorizado refuerzos para cualquier persona mayor de 16 años, ha reducido el tiempo que se requiere un resultado negativo de la prueba COVID-19 para abordar un vuelo internacional con destino a los EE. UU. de 72 horas a 24 horas, y está trabajando para hacer que las pruebas rápidas para SARS-CoV-2 estén fácilmente disponibles para todos los residentes de EE. UU. de forma gratuita. El aumento de los esfuerzos en torno a la vigilancia y el seguimiento de la eficacia de las vacunas son aspectos adicionales de la respuesta federal.

Definición de “totalmente vacunado”

A medida que aumenta el número de casos de avance debido a la propagación de la variante Omicron, una consideración es si contar una infección como una «dosis» de vacuna. Si bien algunas pruebas sugieren una respuesta inmunitaria más alta con menos dosis entre quienes se infectaron previamente con el SARS-CoV-2,10 las recomendaciones actuales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no respaldan la omisión de una dosis de la vacuna en caso de un avance o infección previa a la vacunación.

También se han planteado preguntas sobre si la definición de «totalmente vacunado» debe modificarse para incluir 3 dosis de una vacuna de ARNm (serie primaria más un refuerzo). Cómo se define «totalmente vacunado» es importante cuando se requiere el estado de vacunación para viajes internacionales, cenas, asistir a eventos en interiores o por mandato. Actualmente, los CDC indican que estar completamente vacunado significa 2 semanas después de recibir la vacuna de dosis única de Johnson & Johnson/Janssen o la segunda dosis de una vacuna de ARNm. Sin embargo, cada vez más universidades, organizaciones deportivas y ahora el Estado de Nuevo México están definiendo vacunas completas como una serie primaria más un refuerzo.

Mirando hacia el futuro: Winter’s Twindemic

A pesar de las vacunas y los avances en la terapia, EE. UU. está entrando en lo que es potencialmente la fase más peligrosa de la pandemia hasta la fecha. Las próximas semanas pueden traer una triple amenaza de virus respiratorios: Delta, Omicron e influenza estacional. Además del COVID-19, y a diferencia del año pasado cuando la actividad de la influenza fue inusualmente baja, este invierno podría traer una importante temporada de influenza. Ya se han informado brotes de influenza A(H3N2) en varios campus universitarios. Hasta el momento, las cifras nacionales de casos de influenza siguen siendo bajas, aunque la vigilancia de los CDC indica que más de 2000 muestras respiratorias ya dieron positivo para influenza, más que en toda la temporada 2020-2021.

Para mitigar los efectos, especialmente la presión sobre los recursos de atención médica, se necesitan esfuerzos sólidos para aumentar la vacunación contra la influenza y el COVID-19, incluidas las dosis de refuerzo. Para las personas no vacunadas, los meses de invierno probablemente serán una época de mayor riesgo de enfermedad grave y muerte. Para las personas vacunadas y especialmente para aquellas que han recibido el refuerzo, es más probable que las infecciones sean leves y no requieran atención médica.

Si bien los orígenes de la variante Omicron son inciertos, la propagación global persistente del SARS-CoV-2 aumenta la probabilidad de que surjan variantes adicionales. Por lo tanto, el éxito de los esfuerzos nacionales para controlar la COVID-19 también depende de la vigilancia eficaz de las variantes emergentes y del acceso a las vacunas a nivel mundial. Por lo tanto, los esfuerzos para estabilizar el suministro mundial de vacunas, así como para fortalecer la entrega y la aceptación de la vacuna, no solo serán esenciales para reducir la morbilidad y la mortalidad (y ayudar a preservar las economías) en los países con recursos limitados, sino que también respaldarán la respuesta en los países de ingresos altos. Si bien la pandemia claramente no ha terminado, las herramientas para controlar la propagación y continuar con las actividades esenciales están disponibles y deben usarse con urgencia ahora.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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