El National Health Service: los muchos desafíos para el liderazgo

Es muy interesante el análisis de este artículo, porque interpela, un análisis de los desafíos que tienen por delante unos de los sistemas de salud más jerarquizado dentro de su sociedad, tanto que se dice, que la población podría cambiar la monarquía pero no su sistema de salud, que se modelo desde la post guerra, también bajo la gestión de Winston Churchill como primer ministro.

El nuevo director ejecutivo de NHS England se ha hecho cargo de una organización tambaleándose por las presiones de los últimos 18 meses, con enormes retrasos en la atención, una fuerza laboral agotada y la pandemia de COVID-19 aún no ha terminado. Las reformas al servicio de salud se están a través del parlamento a los dientes de la oposición de los líderes sindicales que dicen que el momento es incorrecto.

Pritchard es respetado y aparentemente muy querido. «Soy realista. También soy optimista», dijo al asumir su nuevo cargo el 1 de agosto. ¿Cuáles son las realidades actuales del NHS a las que se enfrenta?El panorama inmediato es sombrío.

El secretario de Salud, Sajid Javid, ha advertido de que las listas de espera podrían llegar a 13 millones de pacientes este año. Esta cifra no solo refleja los efectos de las enormes interrupciones en la atención, sino que también, en un país de 67 millones de personas, sugiere el lamentable estado de salud de la población en el Reino Unido.

 Los modelos realizados por el Instituto de Estudios Fiscales sugieren que incluso en el mejor de los casos, las listas de espera aumentarán a 9 millones de personas el próximo año, a medida que las personas que evitaron o no buscaron atención durante 2020-21 regresen al sistema. Y eso si la capacidad del NHS se expande sustancialmente por encima de los niveles prepanandémicos, a un costo de al menos £ 2 mil millones por año. Mucho dependerá de la revisión del gasto de otoño de la Canciller y de la capacidad del Gobierno para controlar el COVID-19.El Commonwealth Fund, en su influyente informe Mirror, Mirror 2021 , demuestra las consecuencias de los desafíos más arraigados en el NHS. El estudio, que compara los sistemas de salud de 11 países de ingresos altos, muestra que el Reino Unido fue superado por Australia, Noruega y los Países Bajos, después de superar las iteraciones anteriores del estudio en 2014 y 2017 (Estados Unidos fue el último en casi todas las medidas). Las dificultades para acceder a la atención son una de las razones. El Reino Unido también ocupó el noveno lugar en cuanto a resultados de salud. Y el país se ha quedado atrás en la coordinación de la atención y en la equidad. La atención social se encuentra en un estado financiero precario y sufre una desconexión del servicio de salud y el COVID-19 ha demostrado despiadadamente los daños de esta desconexión.

El proyecto de ley de salud y atención, actualmente en etapa de comité, busca deshacer parte de la fragmentación causada por las reformas de Lansley de 2012, disminuyendo el énfasis en la competencia y acercando a las autoridades locales y al NHS.

 Los expertos han expresado un entusiasmo moderado por sus objetivos, pero inquietud por los detalles. Pritchard tendrá que dirigir su implementación por una fuerza laboral ya de por sí estirada. En general, estos hallazgos no sorprenderán a los lectores familiarizados con la salud en el Reino Unido. 

El COVID-19 podría haber exacerbado estos problemas, pero durante mucho tiempo han afectado al servicio de salud, impulsados por una constante falta de fondos, una reforma perjudicial y un descuido de la prevención y los determinantes sociales de la salud. El peligro es que empeoren.La respuesta debe ser una visión renovada y a largo plazo para el NHS. No es una revisión drástica, sino una evolución sostenida y progresiva hacia un sistema de salud diseñado y financiado para satisfacer las cambiantes necesidades de salud física y mental de una población que envejece y con cada vez más múltiples morbilidades. Uno que atiende el bienestar de la fuerza laboral y los déficits de personal en medio de los bajos salarios y los desafíos del Brexit. Uno que fortalece la larga tradición de investigación clínica dentro del sistema de salud. 

Uno que sea proactivo en el manejo de la emergencia climática: el NHS, como el mayor empleador del país y uno de los principales emisores de carbono, debería tener un gran interés en la agenda de salud de la COP26. Y uno que funciona como parte de un amplio sector público fuerte para abordar los determinantes sociales de la salud. La separación de la prevención y el tratamiento, combinada con una política de austeridad, ha permitido una disminución constante de la financiación de la salud pública,lo que ha dado lugar a malos resultados en materia de salud y a un aumento de las desigualdades.

La LSE-Comisión Lancet sobre el Futuro del NHS, publicada en mayo, articula tal visión y proporciona la plantilla para ponerla en práctica. El NHS ahora necesita que personas como Pritchard tengan el coraje y la determinación de hacer de este plan una realidad.Su principal desafío será obtener el apoyo adecuado de los políticos. El NHS tiene muchas fortalezas.

La prestación de cuidados, gratuita para todos, es fundamental para la vida en el Reino Unido. Es admirado en todo el mundo y muy querido en casa. El COVID-19 ha puesto una presión aguda sobre el NHS. Pero también ha demostrado, para aquellos que aún no lo sabían, la centralidad de un sistema de salud que funcione bien, sea equitativo y resiliente para el bienestar de las personas, las comunidades y todo el país.

¿Podría Pritchard utilizar este ímpetu y capital político como una oportunidad para lograr el progreso que el NHS necesita?

Un realista podría pensar que es poco probable bajo el actual Gobierno. Demostrar lo contrario requerirá algo más que optimismo.

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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