Variante Ómicron: revelan la causa de su baja mortalidad

Recopilación Dr. Carlos Alberto Díaz Profesor Titular Universidad ISALUD.

La variante Omicron (B.1.1.529) del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) se identificó inicialmente en noviembre de 2021 en Sudáfrica y Botswana, así como en una muestra de un viajero de Sudáfrica en Hong Kong 1,2 . Desde entonces, B.1.1.529 se ha detectado a nivel mundial. Esta variante parece ser al menos igualmente infecciosa que B.1.617.2 (Delta), ya ha provocado eventos de super spreader 3 y ha superado a Delta en unas semanas en varios países y áreas metropolitanas. B.1.1.529 alberga una cantidad sin precedentes de mutaciones en su gen espiga y los primeros informes han proporcionado evidencia de un amplio escape inmunológico y una reducción de la eficacia de la vacuna 2,4-6. Aquí, investigamos la actividad neutralizante y de unión de sueros de individuos convalecientes, con ARNm doblemente vacunados, reforzados con ARNm, convalecientes con doble vacunación y convalecientes reforzados contra el tipo salvaje, B.1.351 y B.1.1.529 aislados de SARS-CoV-2. La actividad neutralizante de sueros de participantes convalecientes y doblemente vacunados fue indetectable a muy baja contra B.1.1.529 mientras que la actividad neutralizante de sueros de individuos que habían estado expuestos a picos tres o cuatro veces se mantuvo, aunque a niveles significativamente reducidos. La unión al dominio de unión al receptor B.1.1.529 (RBD) y al dominio N-terminal (NTD) se redujo en individuos convalecientes no vacunados, pero se retuvo principalmente en individuos vacunados.

VARIANTE ÓMICRON: QUÉ DICEN LOS ESTUDIOS SOBRE SU BAJA MORTALIDAD

«El resultado de todas las mutaciones hacen que sea diferente de las anteriores y puede haber alterado su capacidad para infectar diferentes tipos de células», dijo el profesor de virología en el University College de Londres y autor de uno de los estudios, Deenan Pillay, al periódico británico The Guardian.

En esa línea, explicó: «En esencia, parece ser más capaz de infectar el tracto respiratorio superior, es decir, las células de la garganta. Por lo tanto, se multiplicaría en las células más fácilmente que en las células profundas del pulmón. Esto es realmente preliminar, pero los estudios apuntan en la misma dirección».

Otro estudio, del Grupo de Investigación de Virología Molecular de la Universidad de Liverpool, afirmó que Ómicron conduce a una «enfermedad menos grave» en ratones, con una carga viral más baja y una neumonía menos grave.

«El modelo animal sugiere que la enfermedad es menos severa que el Delta y el virus original de Wuhan. Parece que se elimina de manera acelerada y los animales se recuperan más rápidamente tras haber sido infectados», afirmaron a través de un reporte.

Investigaciones del Neyts Lab de la Universidad de Lovaina, en Bélgica, y del Centro de Investigación la Universidad de Glasgow arrojaron resultados similares.

Resulta cada vez mas contundente la evidencia que indica que la variante Omicron Covid tiene más probabilidades de infectar la garganta que los pulmones, lo que los científicos creen que puede explicar por qué parece ser más infecciosa pero menos mortal que otras versiones del virus.

Seis estudios, cuatro publicados desde la víspera de Navidad, han encontrado que Omicron no daña los pulmones de las personas tanto como el Delta y otras variantes anteriores de Covid. «El resultado de todas las mutaciones que hacen que Omicron sea diferente de las variantes anteriores es que puede haber alterado su capacidad para infectar diferentes tipos de células», dijo Deenan Pillay, profesor de virología en el University College de Londres.

El científico agregó que: “En esencia, parece ser más capaz de infectar el tracto respiratorio superior, es decir, las células de la garganta. Por lo tanto, se multiplicaría en las células más fácilmente que en las células profundas del pulmón. Esto es realmente preliminar, pero los estudios apuntan en la misma dirección”.

Si el virus produce más células en la garganta, eso la hace más transmisible, lo que ayudaría a explicar la rápida propagación de Omicron. Un virus que es bueno para infectar el tejido pulmonar, por otro lado, será potencialmente más peligroso pero menos transmisible.

Investigadores del Grupo de Investigación de Virología Molecular de la Universidad de Liverpool publicaron una preimpresión que muestra que Omicron conduce a una «enfermedad menos grave» en ratones, según el profesor James Stewart. El documento mostró que los ratones infectados con Omicron pierden menos peso, tienen cargas virales más bajas y experimentan una neumonía menos grave.

Es una pieza del rompecabezas”, dijo Stewart, y agregó: “El modelo animal sugiere que la enfermedad es menos severa que Delta y el virus original de Wuhan. Parece aclararse más rápido y los animales se recuperaron más rápidamente, y eso se relaciona con los datos clínicos que llegan. Los primeros indicios son que son buenas noticias, pero eso no es una señal para bajar la guardia, porque si eres clínicamente vulnerable, las consecuencias aún no son grandes: hay muertes por Omicron. No todo el mundo puede arrancarse las máscaras y divertirse».

El laboratorio Neyts de la Universidad de Lovaina en Bélgica encontró resultados similares en hámsteres sirios, con una carga viral más baja en los pulmones en comparación con otras variantes. El profesor Johan Neyts dijo que esto podría deberse a que el virus infectaba mejor a los humanos que a los hámsteres, a que era más probable que infectara el tracto respiratorio superior o a que provocaba una enfermedad menos grave.

Otra investigación enviada a la revista Nature la semana pasada por investigadores en los Estados Unidos, también encontró que los ratones con Omicron perdieron menos peso y tenían una carga viral más baja. Y los investigadores del Centro de Investigación de Virus de la Universidad de Glasgow han encontrado evidencia de que Omicron ha cambiado la forma en que ingresa al cuerpo. Era muy probable que Omicron eludiera la inmunidad de las personas que habían recibido dos dosis de la vacuna, pero una dosis de refuerzo proporcionó una “restauración parcial de la inmunidad”.

La gran cantidad de investigaciones navideñas se basa en un estudio de la Universidad de Hong Kong el mes pasado que mostró menos infección por Omicron en los pulmones, y en una investigación dirigida por el profesor Ravi Gupta de la Universidad de Cambridge, cuyo equipo investigó muestras de sangre de pacientes vacunados. Descubrieron que Omicron podía evadir las vacunas, pero menos capaz de ingresar a las células pulmonares.

Omicron «no es la misma enfermedad que veíamos hace un año» y las altas tasas de muerte por Covid en el Reino Unido son «ahora historia», dijo un destacado inmunólogo.

Sir John Bell, profesor de medicina en la Universidad de Oxford y asesor de ciencias biológicas del gobierno, dijo que aunque las admisiones hospitalarias habían aumentado en las últimas semanas a medida que Omicron se propagaba por la población, la enfermedad “parece ser menos grave y muchas personas pasan un tiempo relativamente corto tiempo en el hospital ”. Menos pacientes necesitaban oxígeno de alto flujo y la duración promedio de la estadía se redujo a tres días, dijo.

Varios científicos han criticado la decisión del gobierno de no introducir más restricciones de Covid en Inglaterra antes de la víspera de Año Nuevo , y algunos lo describen como «la mayor divergencia entre el asesoramiento científico y la legislación» desde el inicio de la pandemia.

Han expresado su preocupación de que, si bien la variante Omicron parece ser más leve, es altamente transmisible, lo que significa que el número de hospitales y las muertes podrían aumentar rápidamente sin intervención.

El director ejecutivo de NHS Providers, Chris Hopson, dijo que aún no estaba claro qué sucedería cuando las tasas de infección en las personas mayores comenzarán a aumentar. «Hemos tenido mucha mezcla intergeneracional durante la Navidad, por lo que todavía estamos esperando ver si veremos un número significativo de aumentos en términos de la cantidad de pacientes que ingresan al hospital con una enfermedad grave relacionada con Omicron».

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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