Carga Sanitaria de los No vacunados período Junio – Noviembre 2021. EE.UU

Las hospitalizaciones por COVID-19 sin vacunar cuestan miles de millones de dólares

Krutika Amin Diciembre 2021.

Desde junio hasta noviembre de 2021, las hospitalizaciones evitables por COVID-19 entre adultos no vacunados costaron en EE.UU más de $13 mil millones

Más de 690 000 hospitalizaciones por COVID-19 podrían haberse evitado mediante la vacunación entre junio y noviembre de 2021

Para estimar la cantidad de hospitalizaciones prevenibles, nuestro primer paso es eliminar a los adultos vacunados de la cantidad de personas hospitalizadas con COVID-19. Si lo hace, nos da la cantidad de adultos hospitalizados con COVID-19 que no están vacunados. Según la cantidad de hospitalizaciones por avance (hospitalizaciones entre aquellos que están completamente vacunados con un diagnóstico de COVID-19) informadas a los CDC, estimamos que el 98.6 % de las personas hospitalizadas con un diagnóstico de COVID-19 entre junio y agosto de 2021 no estaban vacunadas. Aunque la cantidad de personas vacunadas hospitalizadas por COVID-19 aumentó en agosto, la cantidad de personas no vacunadas hospitalizadas por COVID-19 también aumentó, lo que significa que las personas no vacunadas aún representan una proporción similar del total de hospitalizaciones. Un estudio reciente de los CDCencontrado en el período posterior a que la variante Delta se volvió dominante (20 de junio – 17 de julio), las personas completamente vacunadas representaron el 14% de las hospitalizaciones en 13 jurisdicciones de EE. UU. Nuestro análisis con Epic Research también encontró que las personas completamente vacunadas representaron el 15 % de las hospitalizaciones por COVID-19 entre junio y septiembre de 2021. Aunque es posible que estas estimaciones no se puedan generalizar a la población de los EE. UU., es una estimación más conservadora de la proporción de casos de COVID-19 hospitalizaciones entre las personas vacunadas. Por lo tanto, multiplicamos la cantidad de adultos hospitalizados con COVID-19 por un 85 % para obtener la cantidad de adultos hospitalizados con COVID-19 no vacunados .

Nuestro segundo paso es centrarnos en las hospitalizaciones que son principalmente para el tratamiento de COVID-19. Aunque estas personas no vacunadas fueron hospitalizadas con un diagnóstico confirmado de COVID-19, es posible que la COVID-19 no haya sido la razón principal de su hospitalización. Algunas personas pueden haber sido hospitalizadas por otras afecciones o comorbilidades que las habrían llevado a ser hospitalizadas incluso si no hubieran sido diagnosticadas con COVID-19. Los datos informados por los CDC para pacientes vacunados hasta el 30 de agosto de 2021 mostraron que el 75 % de las hospitalizaciones con diagnóstico de COVID-19 fueron principalmente por COVID-19. Las personas no vacunadas tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente por una infección por COVID-19 que las personas vacunadas. Nuestro análisis con Epic Research encontró 82%de los pacientes no vacunados hospitalizados con COVID-19 tuvieron complicaciones o tratamiento relacionados con COVID, mientras que el 72 % de los pacientes totalmente vacunados hospitalizados con COVID tuvieron complicaciones o tratamiento relacionados con COVID. Multiplicamos la cantidad de adultos no vacunados hospitalizados por un 82 % para llegar a la cantidad de adultos no vacunados hospitalizados principalmente a causa de la COVID-19.

Nuestro tercer paso es ajustar el hecho de que, incluso si estos adultos no vacunados hubieran recibido la vacuna, la vacuna no evitaría el 100 % de las hospitalizaciones. Según los datos de los CDC sobre la eficacia de las vacunas contra el COVID-19 en la prevención de hospitalizaciones a las 13-24 semanas, asumimos que el 84 % de las hospitalizaciones principalmente por COVID-19 se pueden prevenir con vacunas. Multiplicar la cantidad de adultos hospitalizados principalmente debido a la COVID-19 por el porcentaje de hospitalizaciones prevenibles mediante vacunación (84 %) nos da la cantidad de hospitalizaciones prevenibles . Esta es nuevamente una suposición conservadora, ya que otros estudios han señalado un mayor nivel de protección de la hospitalización.

Nuestro paso final es multiplicar el número de hospitalizaciones prevenibles por el costo de cada hospitalización. Como se describió anteriormente, usamos un costo típico de $20,000 para una admisión hospitalaria por COVID-19 según estudios previos de admisiones similares, pero esto tiene muchas limitaciones y solo pretende ser ilustrativo. Por ejemplo, no conocemos la combinación de pagadores para las hospitalizaciones por COVID-19 entre las personas que no son de la tercera edad, ni conocemos el costo de hospitalización típico para los pacientes de Medicaid (aunque hay motivos para creer que se encuentra en el mismo estadio). Además, aunque sabemos que los precios de los hospitales varíangeográficamente y que las hospitalizaciones por COVID-19 están más concentradas en ciertas partes de los EE. UU., no intentamos ajustar las diferencias geográficas en precio o volumen.

Aún así, esta cifra aproximada es probablemente una subestimación de la carga de costos del tratamiento prevenible de COVID-19 entre adultos no vacunados. Primero, no incluimos el costo del tratamiento ambulatorio, que probablemente sea sustancial. Un estudio de Medicare encontró que los pacientes con admisiones relacionadas con COVID tuvieron múltiples visitas ambulatorias (3.2 en promedio) que costaron aproximadamente $164 cada una (y esto es solo para aquellos pacientes con COVID-19 que fueron hospitalizados en algún momento). En nuestro análisis de reclamos de seguros privados previos a la pandemia, estimamos que una visita al consultorio ambulatorio típica cuesta $105 en promedio. un análisisde los costos de tratamiento ambulatorio de COVID-19 asegurados de forma privada pueden promediar entre $ 500 y $ 1,000 por paciente. En segundo lugar, hay razones para creer que los costos promedio de las hospitalizaciones por COVID-19 pueden ser incluso más altos que $20,000 según otros estudios de seguros privados y Medicare . Un estudio que aún no ha sido revisado por pares encontró que mientras que la hospitalización promedio cuesta a los pagadores privados $25,339, el costo promedio fue de $42,200. De manera similar, en su justificación para cobrar primas más altas a los empleados no vacunados, Delta Airlines dijo que su costo promedio de hospitalización fue de $50,000 (aunque no está claro si este es el costo medio o medio).

Además, aunque las infecciones repentinas y las hospitalizaciones son raras, las personas no vacunadas también tienen más probabilidades de transmitir el virus a aquellas que han tomado medidas para protegerse a sí mismas y a los demás, y esos costos no están incluidos en estas estimaciones.

Implicaciones de los costos evitables de hospitalización por COVID-19 entre personas no vacunadas

El costo monetario de tratar a las personas no vacunadas contra el COVID-19 lo asumen no solo los pacientes, sino también la sociedad en general, incluidos los programas públicos financiados por los contribuyentes y las primas de seguros privados que pagan los trabajadores, las empresas y los compradores individuales.

Solo una pequeña parte del costo de una hospitalización por COVID-19 es pagada directamente por los propios pacientes. En nuestro análisis de pacientes con seguro privado hospitalizados con neumonía, el pago de bolsillo típico fue de aproximadamente $1,300 . Los costos de bolsillo pueden ser más altos para las personas según su plan de seguro médico y cómo se facturan los costos de hospitalización por COVID-19. Esa es una cantidad significativa que debe pagar la mayoría de los pacientes, pero es mucho menor que la cantidad cubierta por la cobertura de seguro público y privado.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y otras leyes prohíben que las aseguradoras cobren primas más altas a las personas que no están vacunadas. Aunque a través de los programas de bienestar, los empleadores podrían imponer costos más altos. Las aseguradoras privadas han comenzado a restablecer los costos compartidos para las hospitalizaciones por COVID-19. El gobierno federal requiere que las aseguradoras cubran el costo de las pruebas de COVID-19 sin costo compartido para fines de diagnóstico individualizado, pero las aseguradoras no están obligadas a cubrir el costo de las pruebas de COVID-19 con fines laborales. Es posible que se requiera que los trabajadores no vacunados se hagan pruebas de COVID-19 con regularidad para regresar físicamente al trabajo, y las aseguradoras pueden transferir algunos o todos los costos de esas pruebas a los trabajadores. Los adultos pueden evitar en gran medida estos gastos de bolsillo y enfermedades graves al obtener elvacuna.

Aunque, por supuesto, hubo un costo social para desarrollar y distribuir vacunas, las vacunas ahorran dinero al sistema de salud de EE. UU. a largo plazo al evitar costosas hospitalizaciones. (Aunque el costo de tratar a los pacientes con COVID-19 tiene un efecto al alza en los gastos y las primas de salud, la utilización y el gasto general de los servicios de salud se han suprimido durante la pandemia debido a las medidas de confinamiento, el riesgo potencial de infección por COVID-19 a un hospitales o consultorios médicos, y preocupaciones sobre la capacidad del hospital). Además de los costos monetarios directos prevenibles para el tratamiento de personas no vacunadas, la reapertura de escuelas y la recuperación económica también se ven afectadas a medida que el aumento de los casos de COVID-19 continúa poniendo a los estadounidenses en riesgo de enfermedades evitables.enfermedad grave e incluso la muerte. 

Métodos

Utilizamos los datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) para las estimaciones de nuevos ingresos hospitalarios de adultos con COVID-19 confirmado. Sumamos las admisiones de pacientes adultos del día anterior en todos los días de cada mes (usando la variable: previous_day_admission_adult_covid_confirmed).

Usamos datos de los CDC sobre hospitalizaciones informadas entre personas con vacunas contra el COVID-19 para hospitalizaciones importantes para estimar la proporción de hospitalizaciones con un diagnóstico de COVID-19 entre adultos no vacunados. Desde el 1 de junio hasta el 30 de agosto de 2021, los CDC informaron que 7617 pacientes con infecciones emergentes de COVID-19 fueron hospitalizados y aproximadamente el 25 % de esas hospitalizaciones importantes fueron asintomáticos o ingresaron por un motivo no relacionado con la COVID-19. Con base en aproximadamente 530 000 admisiones hospitalarias con diagnóstico confirmado de COVID-19 en junio-agosto de 2021, estimamos que el 98,6 % de las admisiones hospitalarias con COVID-19 durante este período fueron entre personas no vacunadas (1 – 7617/530 000 equivale a 98,6 %). Los informes de hospitalizaciones relacionadas con COVID entre personas no vacunadas oscilan entre 95% y 99,9% porestado _ Usamos la estimación de nuestro análisis con Epic Research que encontró que las personas no vacunadas representaron el 85% de las hospitalizaciones por COVID-19 de junio a septiembre de 2021. Además, nuestra suposición sobre la proporción de hospitalizaciones por COVID-19 entre adultos no vacunados que estaban relacionados con COVID es según nuestro análisis con Epic Research, que encontró que el 82 % de los pacientes no vacunados hospitalizados con COVID-19 tenían complicaciones o tratamiento relacionados con la COVID.

Basamos nuestra suposición del número de hospitalizaciones prevenibles con vacunas contra el COVID-19 en estudios recientes del CDC MMWR sobre la efectividad de la vacuna contra el COVID-19 contra las hospitalizaciones entre personas que recibieron 2 dosis de una vacuna de ARNm. Aunque otro estudio reciente de los CDC MMWR de los neoyorquinos informó una mayor efectividad de la vacuna COVID-19 contra las hospitalizaciones , usamos la estimación más baja como una suposición conservadora.  

Publicado por saludbydiaz

Especialista en Medicina Interna-nefrología-terapia intensiva-salud pública. Director de la Carrera Economía y gestión de la salud de ISALUD

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